USA : Equipo de la OMS en Wuhan para rastrear el coronavirus

USA : Equipo de la OMS en Wuhan para rastrear el coronavirus

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Beijing ha impedido repetidamente la investigación global sobre la aparición del coronavirus. Dos científicos del equipo permanecieron en Singapur después de dar positivo en la prueba de anticuerpos.

Más de un año después

un nuevo coronavirus apareció por primera vez en China , un equipo de expertos de la Organización Mundial de la Salud llegó finalmente el jueves a la ciudad central de Wuhan para comenzar a buscar su fuente.

Pero en una señal de los continuos esfuerzos de Beijing por controlar la investigación, el equipo de científicos y empleados de la OMS se encontraron casi de inmediato obstáculos. Dos científicos no pudieron ingresar a China en el último minuto y permanecieron en Singapur porque dieron positivo en la prueba de anticuerpos contra el coronavirus,

la OMS dijo en una publicación de Twitter. Las autoridades chinas exigieron que los 13 expertos restantes se sometieran a dos semanas de cuarentena en Wuhan, donde el virus apareció por primera vez a fines de 2019.

La investigación es un paso crítico para comprender cómo el virus saltó a los humanos desde los animales para evitar otra pandemia. Lo más probable es que sea difícil obtener respuestas.

El gobierno chino, notoriamente cauteloso con el escrutinio externo , ha impedido repetidamente la llegada del equipo y la investigación. Incluso en las mejores circunstancias, una investigación completa podría llevar meses, si no más. El equipo también debe navegar por los intentos de China de politizar la investigación.

Esto es lo que debe saber sobre la investigación.

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Crédito… Thomas Peter / Reuters
China colocó obstáculos y presionó por el control.

Visa retrasos. Reglas de cuarentena. Bloqueos políticos.

Aparentemente preocupado por llamar la atención sobre los primeros errores del país en el manejo de pandemia, los funcionarios chinos han utilizado una variedad de tácticas durante el año pasado para obstaculizar la investigación de la OMS. Después de resistir las demandas de otras naciones de permitir que investigadores independientes en su suelo estudien el origen del patógeno, China finalmente dejó dos expertos de la OMS visitan en julio para sentar las bases. Luego, rápidamente puso al equipo en cuarentena durante 14 días, lo que obligó a sus miembros a realizar parte de su trabajo de detective a distancia.

No se les permitió visitar Wuhan, donde apareció el virus por primera vez.

Durante meses, China retrasó la aprobación de la visita de un equipo completo de expertos, frustrando a los líderes de la agencia de salud. Cuando la visita pareció finalizar a principios de este mes, se vino abajo en el último minuto cuando Beijing no proporcionó visas a los visitantes, según la agencia de salud. El Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud, emitió una inusual reprimenda a Beijing en una conferencia de prensa, diciendo que estaba «muy decepcionado» por los retrasos.

El gobierno chino ha exigido que los científicos chinos supervisen partes importantes de la investigación. También ha limitado el acceso de la agencia de salud global a importantes investigaciones y datos.

La llegada de los expertos fue ampliamente cubierta por los medios de comunicación estatales chinos el jueves y anunciada como una señal de la transparencia de China. Pero varias horas después del aterrizaje de los científicos, la OMS reveló que dos miembros del equipo no pudieron unirse.

“Dos científicos todavía están en # Singapur completando pruebas para #COVID-19,» leer un publicación publicada en la cuenta de Twitter de la agencia. La OMS dijo que todos los miembros del equipo habían dado negativo para el virus y los anticuerpos contra el coronavirus antes de viajar.

Los críticos dicen que el deseo de control de Beijing significa que la investigación probablemente será más política que científica. “Quiere que esta investigación sea exhaustiva, no esté sujeta a politización, independiente y transparente”, dijo Yanzhong Huang, investigador principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores. “Pero tenemos que ser realistas”. A pesar de los problemas, la OMS lo dice tiene la intención de realizar un estudio riguroso y transparente. “La OMS se ha comprometido a investigar el el virus se origina desde el principio ”, dijo Tarik Jašarević, portavoz de la agencia, en un comunicado. “Pedimos a todos los países que apoyen estos esfuerzos demostrando apertura y transparencia”.

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Los expertos de la OMS tienen décadas de experiencia explorando las profundidades de los virus, la salud animal y el control de enfermedades. Vienen de Gran Bretaña, Alemania, Japón, Rusia, Estados Unidos y otros países.

Se espera que el equipo examine los primeros casos notificados del virus en China, probablemente examinando los datos de muestras recolectadas en un extenso mercado húmedo en Wuhan que vendía carne de caza y animales vivos. Muchas de las primeras infecciones reportadas se rastrearon allí.

La cantidad de acceso que obtenga el equipo en China será fundamental , dicen los expertos en salud pública.

Deberían poder revisar todos los datos recopilados por El Centro para el Control de Enfermedades de China sobre el brote, «incluido el rastreo de contactos, el muestreo ambiental, las secuencias genéticas y la identificación del paciente cero», dijo Raina MacIntyre, directora del programa de bioseguridad del Instituto Kirby de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney, Australia. . “Es importante hacer esto de manera integral y transparente”. La agencia de salud no ha dijo cuánto tiempo tomará la investigación, ni ha publicado un itinerario detallado para la visita del equipo. Marion Koopmans, viróloga holandesa del equipo de la OMS, dijo que la investigación era un «proyecto a largo plazo».

“Reuniremos toda la información científica que ya ha sido recopilada por nuestros colegas en China y discutiremos, ‘¿Qué nos dice eso?’”, Dijo en un entrevista reciente con CGTN, la emisora ​​internacional china. “¿Hay información que nos gustaría agregar? ¿Cómo podría hacerse eso? ”
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Crédito… Gilles Sabrié para The New York Times
El equipo tendrá que eludir los intentos de politizar su investigación.

“China es abierta, franca y sincera”, dijo Xinhua, la agencia oficial de noticias, en un comentario el miércoles sobre la investigación.

El clima político acalorado dificultan que la OMS lleve a cabo una investigación independiente, dicen los expertos. “ La principal preocupación aquí es que el origen del brote se ha politizado tanto ”, dijo el Sr. Huang, experto en salud mundial. “Eso realmente ha reducido el espacio para que la OMS tenga una investigación independiente, objetiva y científica”. Albee Zhang y Claire Fu contribuyeron con la investigación.

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