Canada : COVID-19 destaca la crisis del hogar de ancianos en Canadá

Canada : COVID-19 destaca la crisis del hogar de ancianos en Canadá

Canada : Las muertes por COVID-19 en cuidados de larga duración han sido calificadas de vergüenza nacional y los expertos piden la intervención del ejército. Paul Webster informa desde Toronto.

Cuando la agencia nacional de datos de salud de Canadá informó en junio de 2020, que Canadá tenía el peor récord entre las naciones ricas de muertes relacionadas con COVID-19 en centros de atención a largo plazo para personas mayores, muchos observadores se refirieron a ella como una «desgracia nacional». En ese momento, cuando la primera ola de COVID-19 en Canadá comenzó a disminuir, sus 2039 hogares para personas mayores representaron aproximadamente el 80% de todas las muertes relacionadas con COVID-19. Seis meses después, cuando la segunda ola de COVID-19 arrasa el país, poco ha cambiado y las instalaciones a largo plazo de Canadá siguen siendo peligrosamente propensas a la enfermedad.

Hasta ahora, COVID-19 ha afirmado más de 17 000 viven en Canadá. La tasa de muerte relacionada con COVID-19 entre las personas mayores en centros de atención a largo plazo en Ontario, la provincia más poblada de Canadá, ha llevado al sindicato más grande que representa a los trabajadores de cuidados a largo plazo a pedir la intervención del ejército canadiense. El ejército fue llamado a hogares de ancianos la primavera pasada después de que los brotes de COVID-19 en Quebec mataron a 3890 residentes y causaron una gran cantidad de enfermedades y ausencias del personal. Los soldados tenían que brindar servicios básicos a los residentes, mientras que los médicos militares brindaban atención médica. Hasta ahora, COVID-19 es responsable de 2877 muertes en los centros de atención a largo plazo de Ontario.

Pat Armstrong, sociólogo de la Universidad de York en Toronto que ha estudiado los centros de atención a largo plazo de Canadá durante casi 30 años, cree firmemente que el pésimo historial de Canadá se deriva de una decisión histórica de excluir los centros de atención a largo plazo de la red canadiense de 13 sistemas de salud pública provinciales y territoriales. “Esto ha dado como resultado una capacitación insuficiente y un trato deficiente de los trabajadores, instalaciones deficientes y envejecidas, hacinamiento y capacidad deficiente para el control de infecciones”, dice.

Armstrong también argumenta, sobre la base de una importante conjunto de investigaciones publicadas, que la falta de supervisión y responsabilidad del gobierno hacia los residentes, especialmente en las instalaciones de cuidado a largo plazo de propiedad privada y con fines de lucro de Canadá, que representan el 54% de todas las instalaciones, ha oscurecido profundamente el panorama. «Hay mucha evidencia de atención de menor calidad en las instalaciones de propiedad privada», dice Armstrong.

«Se notó muy temprano durante la pandemia de COVID-19 que algunos de los peores brotes estaban ocurriendo en hogares de propiedad privada con fines de lucro ”, explica Nathan Stall, geriatra del Hospital Mount Sinai de Toronto, y autor principal de un estudio reciente que investiga la calidad de la atención y las tasas de mortalidad en 623 residencias de ancianos de Ontario. «Cuando investigamos, descubrimos que tienden a brindar una atención inferior». Stall y sus colegas encontraron que la incidencia de COVID-19 era más alta entre los residentes de instalaciones con fines de lucro que entre los de otros hogares. Y en las instalaciones con un brote, el 6,5% de todos los residentes en las instalaciones con fines de lucro murió de COVID-19, mientras que el 5,5% murió en las instalaciones sin fines de lucro y el 1,7% en las viviendas municipales.

Stall enfatiza que la propagación comunitaria del COVID-19 es el factor clave de los brotes en los centros de atención a largo plazo de todos los tipos de propietarios. También señala que no todas las viviendas con fines de lucro han tenido un mal desempeño durante la pandemia.

Armstrong y Stall coinciden en que, más allá de las medidas de emergencia inmediatas como enviar al ejército, se están llevando a cabo urgentemente una serie de reformas necesario en todo tipo de hogares. Las condiciones de trabajo del personal deben mejorarse drásticamente y deben contratarse decenas de miles de personal nuevo en todo el país. Las condiciones de vida de hacinamiento de los residentes también deben mejorar drásticamente, dicen, y también se necesitan con urgencia un mejor control de infecciones y una mejor atención médica.

Don Melady, un médico del departamento de emergencias de Toronto que se especializa en atención geriátrica, recomienda que los departamentos de emergencia de los hospitales trabajen con los centros de atención a largo plazo y las autoridades sanitarias locales y regionales para desarrollar planes para hacer frente a los brotes. “Simplemente separar a los pacientes sintomáticos de los no sintomáticos es inadecuado porque los individuos no sintomáticos pueden propagar eficazmente el COVID-19”, advierte.

Jodi Hall, presidenta de la Asociación Canadiense para el Largo Plazo Care, un grupo de presión de la industria, está de acuerdo en que los gobiernos de Canadá deberían revisar sus regímenes regulatorios para las instalaciones de atención a largo plazo. También insta al gobierno federal de Canadá a que intensifique sus funciones financieras y reguladoras en la atención a largo plazo en un momento en que la población geriátrica de Canadá está creciendo rápidamente.

Gloria Yip, portavoz del Ministerio de largo plazo de Ontario Care, dijo en una declaración escrita que se están tomando medidas para «mejorar temporalmente los salarios» y, como en Quebec, «contratar más personal, mejorar las condiciones laborales para el personal existente, impulsar un liderazgo eficaz y responsable, e implementar estrategias de retención a largo plazo cuidar un lugar mejor para que los residentes vivan y un lugar mejor para que el personal trabaje ”.

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Publicado: 16 de enero de 2021

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DOI: https://doi.org/10.1016/S0140-6736 (21) 00083- 0

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