USA : Marte necesita minerales: los investigadores están tratando de convertir el planeta rojo en verde

USA : Marte necesita minerales: los investigadores están tratando de convertir el planeta rojo en verde

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Puede tomar siete meses – o más – llegar a Marte. La NASA puede enviar suministros a la Estación Espacial Internacional si es necesario, pero no ocurre lo mismo con el planeta distante. En cambio, los astronautas que pasen algún tiempo en Marte tendrán que depender de lo que se conoce como utilización de recursos in situ (ISRU): usar lo que hay alrededor para reemplazar los objetos traídos de la Tierra. Eso incluye alimentos, que eventualmente tendrán que cultivarse allí, para apoyar a los residentes a largo plazo. En lugar de transportar bolsas de fertilizante en la nave espacial, los investigadores están tratando de averiguar cómo arreglárselas con lo que hay en el suelo, es decir, el suelo marciano.

Gracias a los rovers de la NASA y aterrizadores, los científicos conocen el pH y la composición mineral del suelo del planeta, que se conoce como regolito. Marte obtiene su color rojo de la oxidación de sus rocas, regolito y polvo. Debajo del polvo está la corteza, que contiene hierro, magnesio, calcio, potasio y más elementos, según la NASA . Pero su presencia no es suficiente para garantizar que las plantas puedan prosperar allí. Los nutrientes pueden no existir en una forma utilizable o biodisponible. Los niveles de algunos pueden ser tóxicos.

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Algunos estudios han demostrado que es teóricamente posible cultivar plantas en réplicas de Marte. suelo, pero no hay muestras suficientemente grandes de regolito marciano real para estar seguro. Dado que no hay forma de realizar pruebas agrícolas en Marte, los científicos intentan replicar las condiciones en la Tierra. Investigadores del Instituto de Tecnología de Florida intentaron recientemente cultivar Arabidopsis thaliana, una maleza, y Lactuca sativa, lechuga, en un trío de Simulantes de regolito marciano . Estos simulantes son mezclas de materiales artificiales y naturales que imitan la superficie marciana similar al basalto. Los científicos encontraron que ninguna planta en el suelo sintético sin la adición de nutrientes suplementarios.

“Estos hallazgos subrayan que las soluciones alimentarias de ISRU probablemente tengan un nivel de preparación tecnológica más bajo de lo que se pensaba anteriormente, ”Escribieron los investigadores en el estudio, que se publicará en Ícaro . Por ejemplo, es un error asumir que el regolito es uniforme en todo el planeta. «Nuestra estrategia fue que, en lugar de decir que este simulante produce plantas de modo que podamos cultivar plantas en todas partes de Marte, debemos decir que Marte es un planeta diverso», dijo el profesor asociado de ingeniería oceánica y ciencias marinas Andrew Palmer Florida Tech News .

En otro nuevo estudio, también publicado en Ícaro , los investigadores analizan la preparación de cinco nuevos tipos de simuladores de Marte. Laura Fackrell, candidata a doctorado en la Universidad de Georgia en Atenas, y sus colegas crearon las mezclas formuladas específicamente con características del regolito marciano que podrían dificultar el cultivo de plantas. El suelo puede tener una alta salinidad o un bajo nivel de materia orgánica. Tales condiciones podrían requerir que los futuros residentes de Marte agreguen otros minerales y componentes a sus jardines antes de plantar. “Se sabe que tipos específicos de bacterias y hongos son beneficiosos para las plantas y pueden ser capaces de mantenerlas bajo condiciones de estrés como las que vemos en Marte”, Fackrell le dijo a TNW .

Para probar la tierra falsa de Marte, Fackrell intentó cultivar varias plantas, incluida una polilla. Resisten mejor con menos agua que otras opciones que probó, «Pero no son necesariamente súper saludables», dijo Fackrell a Science News .

Pasarán años antes de que los humanos lleguen a Marte, pero mientras tanto, la investigación sobre el cultivo de plantas en entornos difíciles podría trasladarse a la Tierra, donde las temperaturas están aumentando. Fackrell estudió microbios que viven en aguas termales. «Todo lo que aprendamos sobre la agricultura en Marte podría ayudar con la agricultura en entornos desafiantes en la Tierra que nos ayuden a construir un futuro sostenible», dijo a Florida Tech News.

Para más noticias sobre Marte , lea acerca de cómo hubo una vez un lago salado en el planeta rojo , y cómo un estudio revelaron lagos debajo de la superficie de Marte .

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