Australia : Malka Leifer: cómo un caso de abuso sexual infantil de larga duración puso a prueba la relación de Australia con Israel

Australia : Malka Leifer: cómo un caso de abuso sexual infantil de larga duración puso a prueba la relación de Australia con Israel

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W uando el hijo acusado La delincuente sexual Malka Leifer fue extraditada de Israel para enfrentar un tribunal de Melbourne este semana fue el resultado de una campaña de un año encabezada por tres de los acusadores del ex director.

La batalla galvanizó a ambos lados de La política australiana y la comunidad judía del país. También probó la relación de Australia con Israel.

Los políticos australianos plantearon el asunto con Israel en los niveles más altos. Malcolm Turnbull, cuando era primer ministro, presionó a su homólogo israelí, Benjamin Netanyahu, en persona por los repetidos retrasos en la extradición de Leifer.

Pero apareció la representación vocal de Turnbull en 2017. caer en oídos sordos. El primer ministro israelí no reconoció el nombre de Leifer semanas después de que se le planteó el tema, a pesar de que también estaba en las noticias israelíes, según funcionarios australianos que luego discutieron el caso con Netanyahu.

Más bien, los políticos israelíes le han dicho a Guardian Australia, fueron las acusaciones de interferencia de uno de los ministros de alto rango de Netanyahu, y sus vínculos con una secta ultraortodoxa marginal del judaísmo que él y Leifer siguieron, lo que elevó el perfil de

Las acusaciones que el entonces viceministro de salud, Yaacov Litzman, había retrasado los procedimientos significaron que la extradición ya no era un tema que el gobierno pudiera ignorar. Litzman ha negado haber actuado mal en relación con el caso.

Sin embargo, un diplomático israelí de alto rango, hablando con The Guardian bajo condición de anonimato, es mordaz sobre las acusaciones de interferencia política y lo dice, junto con el prolongado proceso de extradición, ha dañado la relación Australia-Israel.

Benjamin Netanyahu (izquierda) con Malcolm Turnbull en una ceremonia de bienvenida en Jerusalén, Israel, el 30 de octubre de 2017. Fotografía: Dan Peled / AAP

La comunidad judía de Australia, cuyos medios de comunicación informaron por primera vez sobre las acusaciones contra Leifer en 2008, acogió con satisfacción los desarrollos de esta semana . Tradicionalmente, las organizaciones de apoyo a Israel previamente calificaron el proceso de “circo” y criticaron repetidamente al estado judío por la extradición. Las presuntas víctimas de Leifer dicen que el incondicional de la comunidad, Mark Leibler, presionó a la comunidad para que respondiera.

Sin embargo, la comunidad de Adass Israel, que empleó a Leifer como directora de su escuela de niñas, se ha mantenido con los labios apretados y contrató a una empresa de relaciones públicas de crisis para manejar las consultas de los medios.

La comunidad insular, un grupo de aproximadamente 220 familias, comprende aproximadamente 10 movimientos ultraortodoxos diferentes. Evita el mundo secular a favor de interpretar estrictamente las leyes antiguas descritas en la Torá.

Esta semana surgió que la comunidad Adass estaba vinculada a único servicio de capellanía de la prisión lo suficientemente observador como para satisfacer las necesidades de Leifer en la prisión. La escuela también se vio obligada a buscar un nuevo psicólogo para ofrecer apoyo al personal y a las familias después de que el trabajador comunitario recomendó inicialmente se reveló como denunciante en el caso Leifer.

La campaña política

La semana pasada, los políticos que presionaron por la extradición de Leifer elogiaron los esfuerzos de tres hermanas, Dassi Erlich, Elly Sapper y Nicole Meyer, que alegan que Leifer abusó de ellas cuando eran estudiantes entre 2004 y 2008 cuando se mudó a Israel.

Erlich presentó un caso civil contra Leifer por su presunto abuso, lo que llevó a un juez de la corte suprema de Victoria en 2015 a ordenar la escuela Adass Israel para pagarle más de $ 1 millón en daños

. Tras ese fallo, un tribunal israelí suspendió el procedimiento de extradición de la exdirectora porque afirmó que padecía problemas de salud mental y no estaba en condiciones de ser juzgada.

Leifer no había enfrentado un tribunal victoriano por los 74 cargos de delitos sexuales contra menores que se le imputan. Dejó Australia abruptamente en marzo de 2008 en medio de acusaciones de abuso. Después de una reunión de crisis, el liderazgo de la escuela Adass Israel organizó apresuradamente un vuelo para Leifer y su familia a Israel.

Después del revés, Erlich fue persuadido de hacer un esfuerzo público. para la extradición, pero fue solo después de que conoció al ex primer ministro victoriano Ted Baillieu que la campaña pública comenzó a ganar impulso. Sus hermanas se unirían más tarde a la campaña.

Baillieu, quien fue primer ministro victoriano en el contexto de múltiples investigaciones estatales y nacionales sobre el abuso sexual infantil institucional, era muy consciente de la la omnipresencia del presunto abuso en el estado y la respuesta de algunas comunidades para evitar a las presuntas víctimas que hablaron.

Ted Baillieu observa mientras las hermanas Elly Sapper, Dassi Erlich y Nicole Meyer hablan con los medios en Melbourne el 27 de mayo de 2020 después de que un tribunal israelí dictaminara que Malka Leifer estaba mentalmente en condiciones de ser extraditada a Australia. Fotografía: James Ross / AAP

SEGUNDO aillieu no estaba al tanto de la historia de Erlich cuando se conocieron. Ella fue traída a él por una víctima judía de abuso, a quien Baillieu había invitado a una reunión después de que él estaba preocupado por las experiencias que ella contó en una discusión sobre presuntos abusos en la comunidad judía organizada el año anterior por la comunidad de Jabad, una comunidad más grande y grupo más convencional de la comunidad judía de Melbourne que se había enfrentado a sí mismo escándalos de abuso sexual .

“Dassi había sido rechazada por sus padres, su familia en general, su escuela y su comunidad”, Baillieu le dijo a The Guardian.

“Mi enfoque fundamental con estas víctimas es decirles que no puedo adjudicar situaciones legales, que no puedo conseguirle financiación. Lo que puedo hacer contigo es estar contigo en lugares públicos para que la comunidad no te rechace ”.

Baillieu continuaría dando conferencias de prensa con Erlich. y sus hermanas, y organizaron para que se reunieran con políticos australianos, incluido Turnbull, cuando era primer ministro, en septiembre de 2017.

El impulso político también se había estado construyendo en Victoria antes de que Erlich se hiciera público como víctima. El MLC laborista victoriano Philip Dalidakis planteó el problema a los políticos israelíes y Parlamento victoriano a lo largo de 2016 y, a mediados de 2017, el parlamentario liberal de Caulfield, David Southwick, se unió al coro de políticos preocupados .

Mientras tanto, se instaba a los miembros del parlamento de Israel, la Knesset, que visitaron Australia a plantear el asunto cuando regresaran a casa. Dalidakis recuerda haber preparado una carta en la que describía los hechos y cuestiones clave del caso y entregársela a varios miembros visitantes de la Knesset (MK) en Australia.

Uno de los destinatarios de estas cartas era Michal Biran, un diputado opositor del Partido Laborista de Israel, que visitó Australia a mediados de 2017.

En ese momento, Erlich le contó su historia a un australiano periodista por primera vez , y cuando Biran se sentó en su vuelo a Australia estaba sentada junto a un pasajero australiano frustrado que le contó sobre el caso. Se enteró repetidamente en Australia, pero apenas pudo encontrar ninguna mención de Leifer en los medios israelíes cuando regresó a Israel.

En este punto, Leifer había sido liberada de prisión después de que psiquiatras dictaminaran que no estaba en condiciones de ser juzgada. Ella vivía en el asentamiento de Emmanuel en Cisjordania.

“Pensé, si está tan loca y mentalmente incapacitada para el juicio, entonces ¿cómo es que está viviendo libremente, sin ¿cuidado?» Biran dice.

Biran luego puso a Erlich en contacto con periodistas en un popular programa de actualidad de la televisión israelí, y la historia pronto fue seguida por otros medios israelíes. Erlich y sus hermanas harían repetidos viajes a Israel para reunirse con otros diputados.

Después de que se emitió la historia, Turnbull, que se había reunido previamente con Erlich, viajó a Israel en octubre para el 100 aniversario de la batalla de Beersheba , y dijo a los periodistas que había planteado la extradición retrasada de Leifer con Netanyahu en una reunión en Jerusalén.

Sin embargo, en En diciembre, cuando el primer ministro victoriano, Daniel Andrews, se reunió con Netanyahu en Jerusalén, el primer ministro israelí reaccionó con sorpresa.

“Al principio, realmente no sabía qué el primer ministro estaba hablando, me sorprendió ”, recuerda Josh Burns, un exasesor de Andrews presente en la reunión y que desde entonces se ha convertido en el diputado laborista de Macnamara, el electorado federal que acoge la Escuela Adass Israel

Josh Burns (izquierda) con las hermanas Dassi Erlich (segunda a la izquierda), Nicole Meyer (centro) y Elly Sapper (segunda a la derecha) después de una conferencia de prensa en Melbourne el 27 de mayo de 2020. Fotografía: James Ross / AAP

“Netanyahu fue muy bien informado sobre cada otro tema que Dan planteó durante la reunión, excepto este, pero necesitaba a Yuval para informarle de la situación «, dice Burns.

Cuando The Guardian le pregunta a Turnbull sobre esta reacción, se sorprende y reitera que sí habló con Netanyahu al respecto. . Sin embargo, la respuesta mediocre se correlacionaría con la falta de progreso que estaba teniendo el caso en el sistema legal israelí.

El caso de Leifer ‘acaba de explotar’

En febrero de 2019, Leifer estaba detenida en la única prisión de mujeres de Israel después de ser arrestada nuevamente en 2018 luego de una investigación policial impulsada por un investigador privado que había capturado un video de Leifer llevando a cabo su vida normal en Emmanuel. aparentemente no afectado por una enfermedad mental.

Cuando se conocieron los informes de que Litzman, el viceministro de salud de Israel, estaba siendo investigado por la policía por supuestamente interferir en el caso de Leifer al presionar a los psiquiatras del tribunal para alterar sus evaluaciones de salud mental de ella, el reconocimiento de Leifer «acaba de explotar» dentro de Israel, según Biran.

También se supo que Litzman, quien era presidente de la partido ultraortodoxo del judaísmo unido de la Torá que fue parte de la coalición gobernante de Netanyahu, era un seguidor de la misma secta judaica de Gur Hasidic que Leifer.

Burns califica las acusaciones sobre Litzman como «un gran punto de inflexión» en cómo el sistema israelí hizo avanzar el caso. «Eso era lo que realmente cabreaba a la gente, que había una posible interferencia del gobierno», dice Burns.

Un momento de las imágenes capturadas de forma encubierta de Malka Leifer en el asentamiento de Emmanuel en Cisjordania. en diciembre de 2017, después de que un tribunal israelí dictaminara que no estaba en condiciones de ser juzgada. Fotografía: The Guardian

En Israel, las acusaciones contra Litzman, que también incluyó una investigación separada sobre una acusación de soborno, sacudió a los diplomáticos y provocó temores sobre la relación con Australia. Litzman ha negado cualquier wr ongdoing, diciendo que trabajó «a favor de los ciudadanos de Israel con total transparencia y de acuerdo con la ley».

Era evidente que el problema finalmente había terminado con la política de Israel. gobierno el año pasado, cuando el presidente, Reuven Rivlin, visitó Canberra en febrero. Los políticos australianos que se reunieron con él, incluido Burns, informan Rivlin llevó un pedazo de papel con hechos y desarrollos clave en el caso de Leifer

, en anticipación a las preguntas.

Rivlin llegó con la promesa de que intervendría en el caso si se demoraba más.

A pesar de las audiencias virtuales durante la pandemia, en diciembre, una vez que el caso ingresó a Israel. corte suprema, se descubrió que Leifer había estado fingiendo una enfermedad mental y estaba en condiciones de ser extraditado a Australia, y el la corte rechazó su apelación final .

Leifer siempre ha mantenido su inocencia en relación con los cargos.

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