USA : 77 días: la campaña de Trump para subvertir las elecciones

USA : 77 días: la campaña de Trump para subvertir las elecciones

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Horas después de la votación de Estados Unidos, el presidente declaró que la elección fue un fraude, una mentira que desató un movimiento que rompería las normas democráticas y trastornaría la transferencia pacífica del poder.

Crédito… Ilustración de Najeebah Al-Ghadban

Para el jueves 12 de noviembre, los abogados electorales del presidente Donald J. Trump concluyeron que la realidad que enfrentaba era la inversa de la narrativa que estaba promoviendo en sus comentarios. y en Twitter. No hubo pruebas sustanciales de fraude electoral y no hubo suficientes «irregularidades» para revertir el resultado en los tribunales.

Señor. Trump no ganó, no pudo, ganar las elecciones, ni por “mucho” ni siquiera por poco. Su presidencia pronto terminaría.

Acusaciones de malversación democrática se había desintegrado de una manera vergonzosa. Una supuesta maleta de papeletas ilegales en Detroit resultó ser una caja de equipo de cámara. Los «votantes muertos» aparecían vivos en entrevistas de televisión y periódicos. La semana estaba llegando a un final particularmente desmoralizador: en Arizona, los abogados de Trump se estaban preparando para retirar su demanda principal cuando el recuento estatal mostraba que Joseph R. Biden Jr. lideraba por más de 10,000 votos, contra las 191 boletas que tenían. identificado para desafío.
Cuando se reunió con sus colegas para discutir la estrategia, el subdirector de campaña del presidente, Justin Clark, fue convocado urgentemente a la Oficina Oval. El abogado personal de Trump, Rudolph W. Giuliani, estaba hablando por teléfono, presionando al presidente para que presentara una demanda federal en Georgia y compartiendo una teoría de la conspiración que está ganando terreno en los medios conservadores: que las máquinas de votación de Dominion Systems habían transformado miles de votos de Trump en Biden. votos.

Sr. Clark advirtió que la demanda que el Sr. Giuliani tenía en mente sería desestimada por motivos de procedimiento. Y una auditoría estatal

estaba llegando a la conclusión de que las máquinas Dominion habían funcionado sin interferencia ni juego sucio.

Señor. Giuliani llamó mentiroso al Sr. Clark, según personas con conocimiento directo del intercambio. El Sr. Clark llamó al Sr. Giuliani algo mucho peor. Y con eso, los expertos en derecho electoral fueron

marginados a favor de el ex alcalde de la ciudad de Nueva York , el hombre que una vez más le estaba diciendo al presidente lo que quería escuchar.

El jueves 12 fue El día en que el esfuerzo legal endeble y arriesgado de Trump para revertir su pérdida se convirtió en algo completamente diferente: una campaña extralegal para subvertir las elecciones, arraigada en una mentira tan convincente para algunos de sus seguidores más devotos que hizo que la muerte de Jan. 6 asalto al Capitolio casi inevitable.

Semanas después, Trump es el ex presidente Trump. En los próximos días, se diseccionará una transición presidencial como ninguna otra cuando sea juzgado en el Senado por un cargo de acusación de «incitación a la insurrección». Sin embargo, su mentira de una elección robada por fuerzas corruptas y malvadas sigue viva en una América dividida.

Un examen del New York Times de los 77 días de doblar la democracia entre las elecciones y la toma de posesión muestra cómo, con la creencia conspirativa que abunda en un país devastado por una pandemia, una mentira de que el Sr. Trump se había estado preparando durante años finalmente aplastó al Partido Republicano y, a medida que caía freno tras freno, fue impulsado hacia adelante por abogados, organizadores políticos, financieros y medios de comunicación de derecha de sonido envolvente más radicales. )

A raíz de esa tarde quebrada en el Capitolio, ha surgido una imagen de fuerzas entrópicas que se unen en nombre de Trump en un choque ad hoc, pero calamitoso, de rabia y negación.

Pero entrevistas con jugadores centrales y documentos que incluyen correos electrónicos, videos y publicaciones de redes sociales no informados anteriormente. ts esparcidos por la Web, cuentan una historia más completa de una campaña más coordinada. Durante esos 77 días, las fuerzas del desorden fueron convocadas y dirigidas por el presidente saliente, quien ejerció el poder derivado de su condición casi infalible entre los fieles del partido en un acto final de una realidad que desafió las normas. negando la presidencia.

En todo momento, fue habilitado por republicanos influyentes motivado por la ambición, el miedo o la creencia equivocada de que no iría demasiado lejos. En el Senado, obtuvo un margen de maniobra temprano del líder de la mayoría, Mitch McConnell. Mientras buscaba la ayuda del presidente en las elecciones de Georgia que podrían costarle su propio control del poder, McConnell prestó atención a las garantías equivocadas de los asesores de la Casa Blanca como Jared Kushner de que Trump eventualmente accedería a la realidad, dijeron personas cercanas al senador a The Times. . El reconocimiento posterior de McConnell de la victoria de Biden no sería suficiente para disuadir a 14 senadores republicanos de unirse al último intento del presidente de anular los votos de millones de estadounidenses.

Asimismo, durante la campaña, el fiscal general William P. Barr se había hecho eco de algunas de las quejas de Trump sobre fraude electoral. Pero en privado, el presidente estaba molesto por la resistencia de Barr a sus impulsos más autoritarios, incluida su idea de poner fin a la ciudadanía por nacimiento en una orden ejecutiva preelectoral legalmente dudosa. Y cuando Barr le informó a Trump en una tensa sesión en la Oficina Oval que las investigaciones de fraude del Departamento de Justicia se habían agotado, el presidente desestimó al departamento como abandonado antes de encontrar allí a otros funcionarios que verían las cosas a su manera

.

Por cada abogado del equipo del Sr. Trump que se retiró silenciosamente, había uno listo para seguir adelante con trajes propagandísticos que patinaban sobre las líneas de ética jurídica y razón. Eso incluyó no solo al Sr. Giuliani y abogados como Sidney Powell y Lin Wood, sino también a la gran mayoría de los fiscales generales republicanos, cuya demanda de la Corte Suprema a su llegada que buscaba descontar 20 millones de votos fue redactada en secreto por abogados cercanos a White. House, encontró The Times.

A medida que los donantes republicanos tradicionales se retiraron , una nueva clase de benefactores de la era Trump se levantó para financiar a los analistas de datos y a los detectives para que se les ocurriera algo para la narrativa de las elecciones robadas. Entre sus filas se encontraban el fundador de MyPillow, Mike Lindell, y el ex director ejecutivo de Overstock.com, Patrick Byrne, quien advirtió sobre las «boletas falsas» y la manipulación de las máquinas de votación de China en One America News Network y Newsmax, que estaban encontrando calificaciones en sus voluntad de ir más lejos que Fox al abrazar la ficción de que Trump había ganado. Cuando finalizó la campaña electoral oficial de Trump, una nueva campaña altamente organizada se interpuso en la brecha para convertir su furia demagógica en un movimiento propio, recordando a los legisladores clave en momentos clave el costo de negar la voluntad del presidente y sus seguidores. Llamada Women for America First, tenía vínculos con Trump y ex asesores de la Casa Blanca que luego buscaban el perdón presidencial, entre ellos Stephen K. Bannon y Michael T. Flynn.

Mientras cruzaba el país difundiendo el nuevo evangelio de una elección robada en autobuses rojos de Trump, el grupo ayudó a construir un coalición que incluía a miembros del Congreso en funciones y entrantes, votantes de base y los extremistas «sin plataformas» y teóricos de la conspiración promocionados en su página de inicio, incluido el nacionalista blanco Jared Taylor, destacados defensores de QAnon y el líder de Proud Boys, Enrique Tarrio .

Con cada día que pasaba la mentira crecía, finalmente logrando hacer lo que el proceso político y los tribunales no harían: poner patas arriba la transferencia pacífica del poder que durante 224 años había sido la base de la democracia estadounidense.
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Un mitin en Grand Rapids, Michigan, la noche antes del día de las elecciones marcó la conclusión de la campaña de Trump. Después de la pérdida del presidente, seguiría una nueva campaña de negación de la realidad. Crédito… Doug Mills / The New York Times

opiniones influidas por las garantías de los expertos a favor de Trump y la medida poco científica del tamaño y la emoción de la multitudes de manifestaciones del presidente. Sin embargo durante meses también había estado preparando un argumento para disputar una posible pérdida: que solo podía deberse a una vasta conspiración de fraude. (Un portavoz del ex presidente se negó a comentar para este artículo.) Volando a casa en el Air Force One desde el evento final de la campaña en Grand Rapids, Michigan, en las primeras horas del 3 de noviembre, el hijo de Trump, Eric, propuso un grupo de apuestas del Colegio Electoral.

Apostó que el presidente obtendría al menos 320 votos electorales, según una persona presente para el intercambio. «Solo estamos tratando de llegar a 270», respondió un asesor más basado en encuestas y análisis.

Las encuestas, de hecho, tenían razón.

Reunidos en el East Room de la Casa Blanca la noche de las elecciones, Trump y su séquito cayeron en una enfurecida incredulidad cuando su liderazgo se disipó inexorablemente, incluso en estados anteriormente rojos como Arizona, que Fox llamó para el Sr. Biden a las 11:20 en lo que el presidente tomó como una traición punzante. Eric Trump lo incitó, una dinámica que se desarrollaría en las próximas semanas. Esa noche no habría un discurso de victoria anticipado. , en un breve discurso televisado poco antes de las 2:30 a. m., Trump dejó caer furiosamente su mentira postelectoral.

“Esto es un fraude al público estadounidense. Esto es una vergüenza para nuestro país. Nos estábamos preparando para ganar este elegido ión – francamente, ganamos estas elecciones ”, declaró el presidente. “Queremos que cesen todas las votaciones. No queremos que encuentren boletas a las 4 de la mañana y las agreguen a la lista ”.

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El presidente Donald J. Trump, en las primeras horas después de la noche de las elecciones, calificó los votos en su contra como “un fraude al público estadounidense . ” Crédito… Doug Mills / The New York Times
Los principales republicanos se alinearon rápidamente.

En Fox Newt Gingrich, el ex presidente de la Cámara de Representantes, predijo que los partidarios del Sr. Trump estallarían en rabia “mientras tch El Partido Demócrata de Joe Biden roba las elecciones en Filadelfia, roba las elecciones en Atlanta, roba las elecciones en Milwaukee ”.

El jueves por la noche, Kevin McCarthy, el líder republicano de la Cámara, le dijo a Laura Ingraham en Fox: “Todos los que están escuchando, no se callen, no se callen sobre esto. No podemos permitir que esto suceda ante nuestros propios ojos ”. En línea, las compuertas de la desinformación se abrieron aún más y sus mensajes aterrizaron con frecuencia en las noticias locales y por cable. Facebook, Twitter e Instagram se llenaron de videos que alegaban que un perro había votado en Santa Cruz, California. Temores de que miles de votos de Trump fueran descartados en Arizona, porque los votantes se vieron obligados a usar bolígrafos Sharpie con punta de fieltro que los escáneres no podían leer – se disparó a través de cuentas conservadoras de redes sociales y la red QAnon antes de informar dos demandas, uno presentado por el Sr. La campaña de Trump. (Las papeletas eran legibles; ambas demandas eran caído.) Pero otra teoría de la conspiración más duradera estaba ganando impulso, una que pronto sería adoptada por el Sr. . Giuliani.

El 31 de octubre, un oscuro sitio web , The American Report, había publicado una historia que decía que una supercomputadora llamada Hammer, que ejecutaba un software llamado Scorecard, se utilizaría para robar votos al Sr. Trump.
Los autores de la historia habían pasado años difundiendo afirmaciones falsas de que la administración Obama había utilizado el Hammer para espiar la campaña de Trump de 2016: en su relato, una parte central de la conspiración del estado profundo que generó la investigación de Rusia y el primer juicio político de Trump.

Sus informes se enviaron a Dennis Montgomery, un contratista de seguridad nacional descrito por su ex abogado como un «estafador», y a menudo estaban respaldados por Thomas McInerney, un teniente general retirado de la Fuerza Aérea cuyo currículum militar podría dar credibilidad a los relatos fantásticos.

Señor. McInerney acababa de salir del purgatorio de los medios conservadores. Dos años antes, Fox había lo prohibió después de que declaró falsamente que el senador John McCain había compartido secretos mientras era prisionero de guerra en Vietnam del Norte. Pero estaba encontrando una nueva exposición a través de las redes sociales y nuevos medios, como One America News y el podcast y programa de radio del Sr. Bannon, «War Room: Pandemic», que tenía ideas elásticas sobre los estándares periodísticos de verificación.

La teoría del robo de votos tuvo su primera exposición más allá de la web el día antes de las elecciones el Sr. Bannon show. Gracias al Hammer, dijo McInerney, «se verá bien para el presidente Trump, pero lo van a cambiar». Los demócratas, alegó, buscaban utilizar el sistema para instalar al Sr. Biden y llevar al país a «un estado totalitario».

La historia de Hammer and Scorecard se unió a teorías de conspiración dispares sobre los sistemas de votación de Dominion que habían estado dando vueltas a la izquierda y a la derecha, con más fuerza en el feed de Twitter. de un congresista republicano de Arizona, Paul Gosar. En una publicación del 6 de noviembre, pidió al gobernador de Arizona, Doug Ducey, que «investigue la precisión y confiabilidad del software de boletas de Dominion y su impacto en nuestras elecciones generales».

El tweet ayudó a desencadenar un incendio forestal en las redes sociales, lo que generó un gran interés en las cuentas que circulan y decodifican regularmente contenido relacionado con QAnon.

Un día después, The Associated Press y las principales cadenas de televisión declararon que Biden sería el 46 ° presidente. de los Estados Unidos.

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Los senadores Mitch McConnell y Roy Blunt retrasaron el reconocimiento de la victoria de Biden mientras Trump criticaba los resultados. Crédito… Anna Moneymaker para The New York Times
El líder y el presidente habían estado en contacto regular en los días posteriores a las elecciones, según varias personas con conocimiento de sus conversaciones. Pero el presidente públicamente belicoso rara vez se enfrentó a McConnell en llamadas individuales y evitó hacer demandas específicas. No amenazó con represalias si el Sr. McConnell seguía la tradición y felicitaba al Sr. Biden. Pero el Sr. McConnell sabía que al hacerlo, pondría en peligro su propio objetivo político primordial: ganar las dos vueltas en Georgia y mantener el control republicano del Senado, lo que le permitiría mantener su poder como líder de la mayoría. . Si provocó la ira de Trump, es casi seguro que perdería el apoyo total del presidente en Georgia.

Así que mientras el Sr. Trump despotricaba sobre el fraude electoral como si estuviera haciendo una aparición en «Fox & Friends», el Sr. McConnell intentaba redirigir la discusión a un caso judicial específico o las segundas elecciones, según funcionarios del partido familiarizados con las llamadas. «Estaban hablando uno al lado del otro», dijo uno de ellos.

El senador también tenía la falsa impresión de que el presidente solo estaba fanfarroneando, dijeron los funcionarios. McConnell había tenido múltiples conversaciones con el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, y el principal asesor político del senador, Josh Holmes, había hablado con Kushner, yerno y asesor principal del presidente. Ambos funcionarios del ala oeste habían transmitido el mismo mensaje: seguirían todas las vías posibles, pero reconocieron que podrían quedarse cortos. Trump eventualmente se inclinaría ante la realidad y aceptaría la derrota.

El líder de la mayoría pronunció su veredicto el 9 de noviembre, durante las declaraciones en la primera sesión del Senado posterior a las elecciones. Incluso mientras celebraba las victorias republicanas en el Senado y la Cámara, que en los puntos de conversación del partido de alguna manera escaparon al fraude generalizado que puso en duda la victoria de Biden, McConnell dijo: “El presidente Trump está 100 por ciento dentro de su derecho de investigar las acusaciones de irregularidades y sopesar sus opciones legales ”. Añadió: «Algunas consultas legales del presidente no significan exactamente el fin de la república».

Eso dejó al Senado con solo un puñado de republicanos dispuestos a reconocer la pérdida del presidente: críticos establecidos de Trump como Mitt Romney de Utah y Lisa Murkowski de Alaska.
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“Perdemos las elecciones porque nos engañan”, le dijo la senadora Lindsey Graham a Sean Hannity.
Esa noche, la senadora Lindsey Graham de Carolina del Sur, luego el Comité Judicial presidente, siguió el programa de Sean Hannity para compartir una declaración jurada de un trabajador postal en Erie, Pensilvania, quien dijo que había escuchado a los supervisores discutir ilegalmente sobre la fecha de matasellos en las boletas que habían llegado demasiado tarde para ser contadas. Lo había remitido a la Oficina Federal de Investigaciones.

“Todos pueden irse al infierno en lo que a mí respecta. Lo he tenido con esta gente. Luchemos ”, dijo el Sr. Graham. “Perdemos las elecciones porque nos engañan”.

Ese mismo día, sin embargo, el trabajador postal se había retractado de su declaración en una entrevista con investigadores federales, a pesar de que continuó publicando su historia en línea después. Resultó que su declaración jurada había sido escrita con la asistencia

del conservador grupo de medios Project Veritas, conocido por sus tácticas engañosas y sus videos de emboscadas.

Durante semanas, Trump lo había estado acribillando con pistas de fraude que, tras la investigación de las autoridades federales, resultaron infundadas. Esa mañana, después de que el presidente se quejara a Fox de que el Departamento de Justicia estaba «desaparecido en acción», Barr dijo a The Associated Press que «no hemos visto fraude en una escala que pudiera haber tenido un resultado diferente».

Pero otra acusación acababa de capturar la imaginación presidencial: un camionero contratado con el Servicio Postal afirmaba que había entregado miles de boletas de votación llenas ilegalmente a Pensilvania desde un depósito en Long Island.

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El fiscal general William P. Barr abandona una polémica reunión en la Casa Blanca el 1 de diciembre. Crédito… Brendan Smialowski / Agence France-Presse – Getty Images
Señor. Trump hizo una pausa, pensó en ello y dijo: «Tal vez». Pero antes de que Barr abandonara el edificio, el presidente tuiteó la cuenta del conductor del camión, que rápidamente ganó 154.000 menciones en Twitter, según un análisis de Zignal Labs. El conductor aparecería en Newsmax, «War Room» y «Hannity» del Sr. Bannon, entre los programas más vistos por cable

Días después, esa acusación apareció en una demanda con una solicitud extraordinaria: que el tribunal anule la certificación del resultado de Pensilvania y despoje al Sr. Biden de los delegados del estado: una llamada potencialmente privar de sus derechos a casi siete millones de votantes.

El grupo legal detrás de la demanda, el Proyecto Amistad, era parte de la Thomas More Society, un bufete de abogados conservador históricamente centrado en cuestiones de libertad religiosa. Ahora estaba trabajando con Giuliani y tenía como asesora especial a una estratega legal de la campaña de Trump, Jenna Ellis. Un juez desestimó la demanda por considerarla “impropia e inoportuna”. Fue exactamente el tipo de demanda que los abogados electorales más experimentados de Trump consideraron contraproducente y, dijeron varias personas involucradas en el esfuerzo en entrevistas, vergonzoso.

En el período previo a las elecciones, el equipo legal, liderado por el Sr. Clark y Matt Morgan, había modelado su estrategia sobre la base de la disputa. elección de 2000, cuando sólo unos pocos cientos de votos separaron a Al Gore y George W. Bush en Florida. Bush se había beneficiado de una combinación de astuto abogado y desagradables tácticas políticas que incluían la protesta desenfrenada de los “Brooks Brothers” por acusaciones engañosas de fraude demócrata.

Veinte años después, los márgenes eran demasiado grandes para compensarlos con recuentos o pequeñas maniobras judiciales.

Incluso después de un recuento en el estado más estrecho, Georgia, se encontraron unos 2.000 votos perdidos de Trump, Biden liderado por casi 12,000. Y los argumentos de Giuliani de que la campaña de Trump podría probar que las máquinas de votación de Dominion marcaron ilegalmente la diferencia fueron desestimados sumariamente por los otros abogados de Trump, que estaban rastreando cuidadosamente un recuento de los recibos en papel de las máquinas.
“Hubo un recuento manual físico literal de cada uno de esos cinco millones de hojas de papel, y coincidieron casi de manera idéntica, y lo supimos en una semana ”, dijo Stefan Passantino, un abogado de Trump que ayudó a supervisar la estrategia inicial en el estado. «No vamos a participar en presentar acusaciones sobre la santidad de esta máquina». (Dominion ha demandado al Sr. Giuliani y a la Sra. Powell por difamación.)

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Un trabajador que cuenta los votos en Georgia, que Joseph R. Biden Jr. encabezó con unos 12.000 votos. Crédito.. .
Lynsey Weatherspoon para The New York Veces
Pero los abogados electorales de Trump estaban buscando otra lección de 2000. En una Corte Suprema opinión en Bush v. Gore, Presidente del Tribunal Supremo William H. Rehnquist había argumentado que las órdenes de la corte de Florida que dictan procedimientos de recuento violaron la cláusula constitucional que otorga a las legislaturas estatales el poder de establecer los términos para la selección de electores.

Muchas de las primeras demandas de la campaña de Trump habían adoptado ese enfoque. En contradicción con el presidente, los abogados de la campaña, e incluso el Sr. Giuliani, habían reconocido en varios casos ante el tribunal que no alegaban fraude. Más bien, argumentaron que al doblar las reglas para facilitar la votación por correo durante la pandemia, extendiendo los plazos, exigiendo firmas de testigos, los secretarios de tribunales estatales o estatales o juntas electorales habían usurpado indebidamente el papel de sus legislaturas.

Sin embargo, como las demandas fracasaron en una corte tras otra en todo el país, dejando al Sr. Trump sin opciones creíbles para revertir su pérdida antes de la votación del Colegio Electoral el 14 de diciembre, el Sr. Giuliani y sus aliados estaban desarrollando una nueva teoría legal: que en los estados decisivos, había suficiente fraude y suficientes cambios inapropiados en las reglas electorales. para invalidar todos sus votos populares. Como resultado , la teoría fue , los republicanos de esos estados -Las legislaturas controladas estarían dentro de sus derechos constitucionales para enviar pizarras de su elección a la Electora l Universidad.

Si la teoría era corta en términos legales o mérito fáctico, era rico en el tipo de afirmaciones sensacionales – el remolino de papeletas falsificadas y la manipulación del «estado profundo» de las máquinas de votación – que le permitirían a Trump revivir su lucha, dar a sus millones de votantes la esperanza de que aún podría prevalecer y tal vez incluso fomentar el caos suficiente como para provocar de alguna manera un cambio antidemocrático a su favor.

‘Este es el grande’

Antes del Día de Acción de Gracias, un equipo de abogados con estrechos vínculos con la campaña de Trump comenzó a planificar una nueva y amplia demanda para llevar ese argumento.

Uno de ellos, Kris Kobach, exsecretario de Estado de Kansas, había sido jugador central en algunos de los movimientos recientes más duros para restringir la votación, lo que lleva a frecuentes rechazos en los tribunales. También ayudó a dirigir la comisión de “integridad electoral” de Trump, creada después de que el presidente afirmó que había perdido el voto popular de 2016 debido a un fraude; había terminado con litigio, conflictos internos y sin evidencia de fraude. Otro miembro del equipo, Mark Martin, ex presidente del Tribunal Supremo de Carolina del Norte, era ahora decano de la facultad de derecho y asesor informal de Trump. Un tercero, Lawrence Joseph, había previamente intervino en la corte federal

para apoyar los esfuerzos del Sr. Trump para bloquear la publicación de sus declaraciones de impuestos sobre la renta.

De acuerdo con los abogados involucrados en las conversaciones, el grupo determinó que la votación del Colegio Electoral que se acerca rápidamente no dejó tiempo para que una serie de demandas se abrieran paso en los tribunales. Tendrían que ir directamente a la Corte Suprema, donde, creían, la mayoría conservadora simpatizaría con el presidente, que había designado a tres de sus miembros. El equipo rápidamente comenzó a trabajar en un borrador de queja.

Solo un tipo de abogado puede llevar un caso presentado por un estado contra otro directamente a la Corte Suprema: un fiscal general del estado. Los abogados electorales originales del presidente dudaban de que algún fiscal general estuviera dispuesto a hacerlo, según un miembro del equipo, que habló bajo condición de anonimato. Pero el Sr. Kobach y sus colegas estaban seguros. Después de todo, nueve fiscales generales estaban en el grupo de abogados de la campaña de Trump, cuyo

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Sin embargo, mientras el borrador circulaba entre los fiscales generales republicanos, varios de sus abogados de alto nivel levantaron banderas rojas. ¿Cómo puede un estado pedir a la Corte Suprema que anule los resultados electorales de otro? ¿No se consideraban los fiscales generales republicanos federalistas devotos, campeones de la forma en que la Constitución delega muchos poderes, incluida la elaboración de leyes electorales, a cada estado, no al gobierno federal?

En una entrevista, el Sr. Kobach explicó el razonamiento de su grupo: Los estados que celebraron elecciones ilegítimas (que resultó que ganó el Sr. Biden) estaban violando los derechos de los votantes en afirma que no lo hizo (que resultó ser ganado por el Sr. Trump).

“Si un jugador en un juego comete una penalización y el árbitro no sanciona ninguna penalización, eso no es justo”, dijo.

La elección obvia para entablar la demanda fue Ken Paxton de Texas, un ferviente defensor de la narrativa de fraude electoral del presidente que había presentado una número de demandas y memorandos legales que impugnan la expansión del voto por correo relacionada con la pandemia. Pero fue comprometido por un investigación Criminal sobre si había utilizado inapropiadamente su oficina para ayudar a un amigo y donante adinerado. (Ha negado haber actuado mal.)

Los aliados de Trump hicieron un llamamiento particularmente intenso al fiscal general de Luisiana, Jeffrey M. Landry, miembro de Abogados de Trump y, en ese momento, director de la Asociación de Procuradores Generales Republicanos.

Se negó. El Sr. Paxton sería el indicado. Decidió llevar el caso adelante incluso después de que los abogados de su propia oficina argumentaron en contra, incluido su propio procurador general, Kyle D. Hawkins, quien se negó a permitir que se agregara su nombre a cualquier queja.

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Ken Paxton, el fiscal general de Texas, ayudó a presentar una demanda ante la Corte Suprema que buscaba desestimar los votos populares en varios estados. Crédito … Jacquelyn Martin / Asociado Prensa

El 7 de diciembre, el Sr. Paxton firmó un contrato inusual para contratar al Sr. Joseph como consejero externo especial, sin costo para el estado de Texas. El Sr. Joseph remitió preguntas sobre su papel al fiscal general de Texas; Paxton declinó hacer comentarios.

El mismo día que se firmó el contrato, el Sr. Paxton presentó su queja

con el Supremo Corte. El Sr. Joseph fue enumerados como abogado especial, pero el escrito no reveló que había sido escrito por terceros.

La demanda fue audaz en su alcance. Afirmó que, sin la aprobación de sus legislaturas, Georgia, Michigan, Pensilvania y Wisconsin habían realizado cambios inconstitucionales de última hora en las leyes electorales, lo que ayudó a crear las condiciones para un fraude generalizado. Citando una letanía de

y acusaciones especulativas, incluida una relacionada con las máquinas de votación de Dominion, solicitó al tribunal que cambiara la selección de los delegados del colegio electoral a sus legislaturas, anulando efectivamente 20 millones de votos.

Condena, parte de ella de expertos legales conservadores, llovió. La demanda constituía «una burla del federalismo» y «violaría los principios constitucionales más fundamentales», decía una breve de un grupo de funcionarios republicanos y ex funcionarios de la administración. Richard L. Hasen, un erudito en derecho electoral de la Universidad de California, Irvine, puso un punto más fino al respecto, llámalo “un montón de pleitos”

Un abogado conocedor de la planificación, hablando bajo condición de anonimato, dijo: “No había ninguna posibilidad plausible de la corte se ocupará de esto. Fue realmente vergonzoso poner esto ante los jueces de la Corte Suprema ”.

Incluso el fiscal general republicano de Georgia, Chris Carr, dijo que era «constitucional, legal y fácticamente incorrecto».

Eso provocó una llamada del presidente, quien advirtió al Sr. Carr que no interfiriera, confirmó un asistente del fiscal general. La campaña de presión estaba en marcha.

Al día siguiente, diciembre .9, Representante Mike Johnson de Louisiana envió un correo electrónico a sus colegas con el asunto «Solicitud urgente del presidente Trump». El congresista estaba preparando un amicus brief en apoyo de la demanda de Texas; Trump, escribió, «me pidió específicamente que me pusiera en contacto hoy con todos los miembros republicanos de la Cámara y el Senado y solicite que todos se unan». El presidente, El lo notó, estaba llevando la cuenta: «Dijo que estará esperando ansiosamente la lista final para revisar».
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Un correo electrónico del Representante Mike Johnson solicitando el apoyo de los republicanos del Congreso para la demanda de Texas.

Unos 126 miembros republicanos de la Cámara, incluido el líder del grupo, el Sr. McCarthy, firmado en el escrito , seguido de un escrito separado

del presidente él mismo. “Este es el más grande. ¡Nuestro país necesita una victoria! ” Señor. Trump tuiteó . En privado, le pidió al senador Ted Cruz de Texas que defendiera el caso.

En Fox, Sean Hannity, quien habló regularmente con el presidente, declaró que «esta noche, todo fiscal general republicano decente con cerebro debe estar ocupado trabajando en sus amicus briefs para apoyar esta demanda de Texas».

De hecho, el procurador general de Missouri, D. John Sauer, ya estaba haciendo circular un correo electrónico , dando a los fiscales generales republicanos menos de 24 horas para decidir si se unen a un informe multiestatal.

Y una vez más, aparecieron banderas rojas entre el personal de los fiscales generales, según muestran los correos electrónicos obtenidos por The Times.

“La decisión de unirnos a este amicus es más política que legal”, James E. Nicolai, Procurador general adjunto de Dakota del Norte, escribió a su jefe.

“Sigo pensando que es muy probable que la Corte niegue esto en una oración ”, escribió el Sr. Nicolai en un correo electrónico de seguimiento, que también se envió al fiscal general, Wayne Stenehjem.

Pero el informe estaba ganando impulso, acercándose al apoyo de dos tercios de los Fiscales generales republicanos, 18 en total. En el último minuto, el Sr. Stenehjem decidió convertirse en uno de ellos, lo que llevó al Sr. Nicolai a enviar otro correo electrónico.

«¿Me pregunto qué hizo que Wayne decidiera firmar?» el escribio.

A instancias de Trump, la Asociación de Procuradores Generales Republicanos hizo una jugada final y le pidió a Barr que respaldara la demanda. Él se negó.

El 11 de diciembre, el tribunal declinó para escuchar el caso, dictaminando que Texas no tenía derecho a impugnar los votos de otros estados.

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Caravanas de partidarios de Trump, organizadas por Women for America First, se manifestaron en todo el país para oponerse a la certificación de los votos electorales del Sr. Biden. Crédito… Tasos Katopodis / Getty Images
‘Nosotros, el pueblo, decidimos’

Si el tribunal más alto del país no podía hacerlo, tenía que haber otra forma.

Y al día siguiente, por miles, acudieron a una manifestación planificada desde hace mucho tiempo en Washington, llenando Freedom Plaza con gorras rojas de MAGA y banderas de Trump y QAnon, prometiendo continuar. . La campaña legal del presidente para subvertir las elecciones podría haberse desmoronado, pero sus fuentes de información más confiables pasaban por alto las pérdidas en cascada, presentando como irrefutable la evidencia de un fraude desenfrenado.

“El sistema de justicia tiene un propósito en nuestro país, pero los tribunales no deciden quién será el próximo presidente de los Estados Unidos of America será ”, el ex asesor de seguridad nacional recientemente indultado, Sr. Flynn, le dijo a la multitud . “Nosotros, el pueblo, decidimos” Hubo aliento de Figuras como Marjorie Taylor Greene, la teórica de la conspiración recién elegida para el Congreso de Georgia, y la senadora Marsha Blackburn de Tennessee, aparecieron en una pantalla de video gigante.

“Hola, todos ustedes felices guerreros luchadores por la libertad”, dijo la Sra. Blackburn. “Nos alegra que estés allí defendiendo la Constitución, la libertad, la justicia”.

La manifestación había sido planeada por Women for America First, que silenciosamente se estaba convirtiendo en lo más cercano que Trump tenía a una fuerza organizadora política, reuniendo a sus partidarios agraviados detrás de la mentira de una elección robada. .

La fundadora del grupo, Amy Kremer, había sido una de los organizadores originales del Tea Party, construyendo el movimiento a través de recorridos en autobús por todo el país. Ella había estado entre los primeros partidarios de Trump, formando un grupo llamado Las mujeres votan a Trump junto con Ann Stone, ex esposa del antiguo asesor de Trump, Roger Stone.

Con donantes, incluidos los afiliados a Trump

, Women for America First había reunido apoyo para la nominación de Amy Coney Barrett a la Corte Suprema y defendió a Trump durante su primer juicio político.

La directora ejecutiva del grupo era la hija de la Sra. Kremer, Kylie Jane Kremer, quien recientemente trabajó en el programa de radio de Sean Hannity. Dos organizadores que ayudaron en el esfuerzo, Jennifer Lawrence y Dustin Stockton, estaban cerca de Bannon, ya que habían trabajado en Breitbart y luego en su organización sin fines de lucro buscando financiamiento privado para ayudar a completar el muro fronterizo de Trump. (En agosto, los fiscales federales acusaron al Sr. Bannon de defraudar a los donantes de la organización sin fines de lucro, después de una investigación que incluyó una redada en la casa rodante de la Sra. Lawrence y el Sr. Stockton; no estuvieron implicados, y el Sr. Bannon, quien se declaró inocente, fue posteriormente indultado por el presidente.)

Un antiguo organizador de Los propietarios de armas de línea dura de Estados Unidos, según su página de LinkedIn, Stockton había llegado a conocer a miembros del grupo de milicias Three Percenters. Tenía un boletín en línea, Tyrant’s Curse, cuyo credo era: «Una población bien armada y autosuficiente, que asume la responsabilidad personal y pone su fe en Dios, nunca podrá ser oprimida y nunca será gobernada». Una publicación mostraba una foto del mitin del 12 de diciembre: el Sr. Stockton posando con varios «hermanos» de Three Percenter con chalecos antibalas de grado militar.

Em. Lawrence tenía vínculos personales con Trump. Su padre era corredor de bienes raíces en Hudson Valley, donde Trump tiene un club de golf y sus hijos un rancho de caza. “Ha hecho negocios con Trump durante más de una década, así que tuve la oportunidad de conocer al presidente e interactuar con él en muchas ocasiones”, dijo en una entrevista. También conocía al Sr. Flynn a través de su asociación mutua con un grupo de expertos conservador, dijo.

A las pocas horas del cierre de las últimas elecciones en la noche de las elecciones, Women for America First había comenzado a organizarse, formando uno de los primeros grandes grupos de Facebook “Stop the Steal” – apagar dentro de las 22 horas para publicaciones que, según la plataforma, podrían conducir a la violencia, y la celebración de la primera gran manifestación en el Mall, el 14 de noviembre. El permiso de la manifestación predijo 10,000 manifestantes; la multitud era mucho mayor.

“La decepción del la elección se dejó de lado ”, dijo Stockton en una entrevista. “Fue como, ‘Tenemos una nueva pelea en la que participar’”. Para los Kremer, la Sra. Lawrence y el Sr. Stockton, el instrumento de esa lucha sería una re premio del Tea Party Express, un recorrido en autobús para involucrar a los legisladores estatales y federales en el esfuerzo de Trump para evitar que los estados certifiquen los resultados antes de la votación del Colegio Electoral. Igualmente importante, sería un megáfono para reunir a los fieles abatidos. El grupo aprovechó nuevas venas de financiamiento, con patrocinios del “War Room” del Sr. Bannon, que pagó $ 5,000, y del Sr. Lindell, quien dijo que creía que había dado $ 50,000. Ayudó al grupo a alquilar el autobús y pintarlo de rojo MAGA, con una gran foto del Sr. Trump y los logotipos de MyPillow, «War Room» y otros patrocinadores estampados en los costados.

Mientras cruzaban el país, se acercaron a los funcionarios electos locales y a las ramas del Partido Republicano Nacional. Comité. Pero con las plataformas de redes sociales comenzando a bloquear a los grupos que promueven la teoría de las elecciones robadas, explicó Lawrence, el recorrido en autobús también le daría a «la gente la posibilidad de que, si hubieran sido des-plataforma, podrían salir y ser alrededor de personas de ideas afines. ”
Al principio, el sitio web «Trump March» había incluido promoción para extremistas proscritos y teóricos de la conspiración como el supremacista blanco Sr. Taylor, varios «decodificadores» de QAnon y los Proud Boys «chovinistas occidentales», según una versión guardada por el Archivo de Internet. (La promoción se eliminó antes del recorrido en autobús).

Hubo señales tempranas de advertencia de la explosión que se avecinaba.

En Tennessee, una iglesia que iba a albergar una manifestación cancelada después de amenazas de violencia. Un pastor evangélico, Greg Locke, que había ganado atención nacional por llamar a Covid-19 una «pandemia falsa», les ofreció su iglesia y se unió a la gira como orador.

Después de una manifestación en Des Moines, un manifestante armado y blindado le disparó a una adolescente negra en la pierna después de que ella y algunos amigos pasaran por allí. burlándose de la multitud. Un veterano del ejército llamado William McKinney que siguió a los Proud Boys en su página de Facebook, The Des Moines Register

Pero después del 12, el grupo se encontró en el limbo, liderando un movimiento inquieto sin un destino claro.

La caballería ‘Está llegando, señor presidente’

El día después de que el Colegio Electoral certificara los votos como se esperaba, Mitch McConnell se movió para bajar el telón. Llamó al jefe de gabinete del presidente, el Sr. Meadows, para decirle que reconocería al Sr. Biden como presidente electo esa tarde en el Senado.

Señor. McConnell se había estado retrasando en parte debido a las garantías anteriores de Meadows y Kushner, y se había sentido inclinado a creerlas cuando Trump finalmente liberó a la Administración de Servicios Generales para comenzar la transición. Sin embargo, incluso ahora, el presidente se negaba a ceder. “Esta falsa elección ya no puede sostenerse”, escribió en Twitter. “Muevan los republicanos”.

Quizás lo más importante en el Sr. Según el cálculo en evolución de McConnell, las encuestas internas mostraban que el argumento más fuerte de los republicanos en las elecciones de Georgia era que un Senado liderado por republicanos sería un control necesario para una nueva e inevitable administración demócrata.

Señor. McConnell no llamó al presidente hasta después de su discurso felicitando al Sr. Biden. Fue una conversación superficial, con el presidente expresando su disgusto. Los hombres no han hablado desde entonces.

En la Casa Blanca , Trump todavía estaba buscando formas de anular los resultados, solicitando el consejo de aliados como Flynn, Giuliani y Powell.

El 18 de diciembre, se reunió con el Sr. Byrne, el Sr. Flynn y la Sra. Powell en una sesión de cuatro horas que comenzó en el Oval. Oficina y terminó en la residencia de la Casa Blanca, donde se sirvieron albóndigas suecas, el Sr.Byrne posteriormente recordado .

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Pat A. Cipollone, el abogado de la Casa Blanca, a menudo se encontraba en desacuerdo con los que aconsejaban al presidente sobre una estrategia postelectoral. Crédito … Anna Moneymaker para The New York Times

Para entonces, incluso el Sr.Bannon se había encendido la teoría de Dominion que había ayudado a impulsar: era hora de presentar «pruebas» o seguir adelante, dijo en su programa unos días después. Y finalmente, Trump acordó, al menos por el momento, centrarse en un objetivo diferente: bloquear la certificación de los resultados por parte del Congreso el 6 de enero.

Señor. Meadows había conectado al presidente con Martin, el ex juez de Carolina del Norte, que tenía una interpretación radical de la Constitución: el vicepresidente Mike Pence, argumentó, tenía el poder de detener la certificación y descartar cualquier resultado que considerara fraudulento.

De hecho, según la Constitución y la ley, el vicio El papel del presidente es estrictamente ministerial: él “deberá” abrir los sobres de cada estado, leer el recuento de votos y preguntar si hay objeciones. Nada más.

Pero ese proceso, al menos , le dio a Trump y sus aliados en el Congreso una oportunidad para provocar problemas y una causa para energizar la base. Si un senador y un miembro de la Cámara se oponen a los resultados de un estado, las dos cámaras deben reunirse por separado para debatir y luego volver a reunirse para votar. El rechazo de los resultados requiere votos mayoritarios en ambas cámaras.

Ahora, Women for America First también tenía un propósito. Los objetores ya estaban haciendo cola en la Cámara. Así que el grupo planeó una nueva gira en autobús, esta para viajar de un estado a otro ayudando a influir en los senadores persuadibles: 11 según su recuento.

La caballería «viene, señor presidente», tuiteó Kylie Kremer al señor Trump el 19 de diciembre.

Esta gira adquirió un tono más atrevido. Antes de salir, los Kremer, la Sra. Lawrence y el Sr. Stockton visitaron el centro de entrenamiento de tiradores de Tactical Response en Nashville. Su propietario, James Yeager, tenía su permiso de armas

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Women for America First publicó un video de sus líderes portando armas de fuego.
“Mira, en Estados Unidos amamos nuestra Segunda Enmienda como amar a nuestras mujeres: fuerte. ¿No es así, chicas? ” Sra. Lawrence gritó. “Así es”, respondió ella. «Segunda Enmienda, bebé».

Para cuando el autobús se detuvo en West Monroe, Luisiana, para una parada el día de Año Nuevo para instar al senador John Kennedy a oponerse a la certificación, Trump les estaba dejando en claro a sus seguidores que una manifestación en la Elipse en Washington el 6 de enero era parte de su plan. En Twitter, promovió el evento cinco veces ese día solo. El maestro de ceremonias de la parada de Louisiana, el activista del Tea Party James Lyle, anunció que el evento del día siguiente en Missouri ahora sería un agradecimiento: el senador Josh Hawley acababa de convertirse en el primer senador en anunciar que objetaría. «Tienes que agradecerles cuando hacen lo correcto», dijo el Sr. Lyle.

Pero hablar en el mitin se inclinaba hacia qué hacer si no lo hacían.

«Necesitamos que nuestro presidente sea confirmado a través de los estados el día 6», dijo Couy Griffin, fundador de Cowboys for Trump. . «Y justo después de eso, tendremos que declarar la ley marcial». Al día siguiente, el Sr. Kennedy anunció que también firmaría.

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‘De pie en el precipicio de la historia’
El sábado 2 de enero, Kylie Kremer publicó un video promocional para el mitin del miércoles en Twitter, junto con un mensaje: «SEA PARTE DE LA HISTORIA».

La presidenta compartió su publicación y escribió: “¡Allí estaré! Día histórico ”.

Aunque la Sra. Kremer tenía el permiso , el rally se convertiría ahora efectivamente en una producción de la Casa Blanca. Después de 12,000 millas de tocar el tambor a través de 44 paradas en más de 20 estados, estarían entregando su movimiento al hombre cuyo control del poder se había diseñado para mantener.

Hubo nuevos donantes, incluida la heredera del supermercado Publix, Julie Jenkins Fancelli. Ella dio $ 300,000 en un acuerdo coordinado a través del teórico de la conspiración de Internet Alex Jones, quien también prometió $ 50,000, informó The Wall Street Journal.

También se unieron al equipo nuevos planificadores, entre ellos Caroline Wren

, ex diputada de Kimberly Guilfoyle, la recaudadora de fondos de Trump y socia de Donald Trump Jr. La exasesora de campaña de Trump Katrina Pierson fue el enlace con la Casa Blanca, dijo un exfuncionario de la administración. El presidente discutió la alineación de los oradores, así como la música que se tocará, según una persona con conocimiento directo de las conversaciones.

Para Trump, el mitin iba a ser la línea de percusión en la sinfonía de subversión que estaba componiendo desde la Oficina Oval.

Ese sábado, Trump había llamado a la secretaria de Georgia del estado, Brad Raffensperger, y lo presionó, sin éxito, para «encontrar» los 11,780 votos necesarios para ganar el estado.

Señor. Barr había dimitido en diciembre. Pero a espaldas del fiscal general interino, Jeffrey A. Rosen, el presidente estaba conspirando con la actuación del Departamento de Justicia el jefe de la división civil, Jeffrey Clark, y un congresista de Pensilvania llamado Scott Perry para presionar a Georgia para que invalide sus resultados, investigue Dominion y presente un nuevo caso en la Corte Suprema que impugne todas las elecciones. La intriga se detuvo abruptamente cuando Rosen, que habría sido despedido según el plan, le aseguró al presidente que los altos funcionarios del departamento dimitirían en masa.

Eso dejó la certificación del Congreso como el evento principal.

Señor. McConnell había estado trabajando durante semanas para mantener a raya a sus miembros. En una conferencia telefónica de mediados de diciembre, les había instado a que se retrasaran y protegieran a los dos candidatos republicanos de segunda vuelta en Georgia para que no tuvieran que tomar una posición difícil.

Cuando Hawley dio un paso al frente, según los senadores republicanos, McConnell esperaba al menos mantenerlo aislado

.

Pero el Sr. Cruz estaba trabajando con propósitos contradictorios, tratando de reclutar a otros para firmar una carta en la que exponía su lógica circular: debido a que las encuestas mostraban que las «acusaciones sin precedentes» de fraude de los republicanos habían convencido a dos tercios de su partido de que Biden se había robado las elecciones, le correspondía al Congreso al menos retrasar la certificación y ordenar una Auditoría de 10 días en los «estados en disputa». El Sr. Cruz, junto con otros 10 objetores, publicó la carta el sábado después del Año Nuevo.

Señor. McConnell sabía que el senador Tom Cotton de Arkansas, entre los republicanos más conservadores, había planeado manifestarse públicamente en contra de la táctica. Ahora, el líder de la mayoría llamó al Sr. Cotton, según un republicano familiarizado con la conversación, y lo instó a hacerlo lo antes posible. El Sr. Cotton obedeció rápidamente. Se estaba reduciendo a una contienda de voluntades dentro del Partido Republicano, y decenas de miles de partidarios de Trump estaban convergiendo en Washington para enviar un mensaje a quienes pudieran desafiar al presidente.
El mitin había adquirido una nueva marca, la Marcha para Salvar a América y otros grupos se estaban uniendo, entre ellos la Asociación de Procuradores Generales Republicanos. Su ala política, el Fondo de Defensa del Estado de Derecho, promovió el evento en una llamada automática que decía: «Marcharemos al edificio del Capitolio y pediremos al Congreso que detenga el robo», según una grabación obtenida por el grupo de investigación progresista Documentado .

Señor. Stockton dijo que le sorprendió enterarse el día de la manifestación que ahora incluiría una marcha desde la Elipse hasta el Capitolio. Antes de que la Casa Blanca se involucrara, dijo, el plan había sido permanecer en la Elipse hasta que se completara el conteo de las listas electorales estatales.

La participación del presidente también significó que algunos oradores de la alineación original de Women for America First serían eliminados del evento principal. Entonces, dijo Stockton, hizo arreglos para que hablaran la noche anterior en un mitin de calentamiento en Freedom Plaza.

Ese evento había sido planeado por un grupo hermano, 80 Percent Coalition, fundado por Cindy Chafian, ex organizadora de Women for America First.

«Lo que estamos haciendo no tiene precedentes», dijo la Sra. Chafian mientras pateaba fuera del mitin. «Estamos en el precipicio de la historia y estamos listos para recuperar nuestro país». Dirigiéndose al Sr. Trump, dijo: “Escuchamos su llamada. Estamos aquí para usted ”.

Un orador programado No estar en Washington esa noche: el líder de los Proud Boys, Enrique Tarrio. Un juez había lo desterró de la ciudad después de su arresto por cargos de destrucción de propiedad y posesión ilegal de armas.

Desafiante, a un gran rugido de la plaza, la Sra. Chafian gritó: “Estoy con los Proud Boys, porque estoy cansada de las mentiras”, y elogió a otros grupos nacionalistas militantes en la multitud, incluidos los Oath Keepers y los Three Percenters.

Oradores incluidos el Sr. Byrne, el Sr. Flynn, el Sr. . Jones, el Sr. Stone y el pastor de Tennessee, el Sr. Locke, hablaron de las máquinas de Dominion que intercambian votos y las boletas de Biden «cayendo del cielo», de «enemigos en la puerta» y las tropas de Washington en el Delaware en 1776, de una pelea entre » el bien y el mal «.

» Retirarlo «, gritó la multitud. «Detén el robo».

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Crédito… Pete Marovich para The New York Times
Cuando el mitin terminó en una llovizna fría, grupos de hombres jóvenes con chalecos y cascos de Kevlar comenzaron a aparecer hacia la parte trasera de la plaza. . Algunos llevaban murciélagos y garrotes, otros cuchillos. Algunos eran Proud Boys, pero más deportivos la insignia de los tres porcentajes.

Uno de los hombres, con una línea de puntos en la oreja, le dijo a un Reportero: “No vamos a retroceder más. Este es nuestro país ”. Otro, sosteniendo un bate, interrumpió la conversación. «Sabemos qué hacer con personas como usted», dijo.

Señor. Trump subió al escenario en la Elipse al día siguiente, poco antes de la 1 pm, y pidió a las decenas de miles antes que él que llevaran su mensaje a los republicanos en el Capitolio: «Nunca recuperarán nuestro país con debilidad».

Mientras él hablaba, algunos manifestantes, con Proud Boys ayudando a tomar la iniciativa, ya estaban violando el perímetro de seguridad exterior alrededor del Capitolio. En el interior, cuando Gosar se puso de pie para plantear la primera objeción a los resultados en su estado natal de Arizona, varios legisladores republicanos le dieron una ovación de pie.

Menos de una hora después, los legisladores huirían a un lugar seguro cuando la turba entró en el edificio.

En ese momento, con «todo el infierno se desata, ”Como dijo el Sr. Stockton, él y la Sra. Lawrence decidieron llevar los carritos de golf de regreso a su habitación en el hotel Willard y“ esperar instrucciones sobre si regresar a la Elipse ”.

Women for America First emitió una declaración. “Estamos tristes y decepcionados por la violencia que estalló en Capitol Hill, instigada por un puñado de malos actores, que ocurrió después de la manifestación”, decía. (Los Kremer no proporcionaron comentarios para este artículo.) Al menos uno de esos actores había sido parte de su gira: Griffin, el fundador de los Cowboys for Trump, quien luego fue arrestado y acusado de ingresar a sabiendas a un edificio restringido. El federal documentos de carga citó una publicación de Facebook en la que prometió regresar y dejar «la sangre corriendo de ese edificio «. Otros arrestados incluyeron a miembros de los Proud Boys y los Tres Percenters. El 15 de enero, Trump accedió a una reunión en la Oficina Oval con Lindell, quien llegó con dos juegos de documentos. Uno, proporcionado por un abogado que no quiso nombrar, incluía una serie de pasos que Trump podría tomar, incluida la «ley marcial si fuera necesario». El otro, afirmó Lindell en una entrevista al día siguiente, era un código de computadora que indicaba que China y otros actores estatales habían alterado los resultados de las elecciones, examinado por sus propios investigadores después de encontrarlo en línea.

“Dije: ‘Sr. Presidente, tengo buenas noticias. Ganaste con 79 millones de votos y Biden 68 millones ‘”, recordó. (Biden tenía más de 80 millones de votos, frente a los 74 millones de Trump; los funcionarios de Seguridad Nacional han rechazado las acusaciones de intromisión extranjera).

Un par de minutos después, el Sr. Trump ordenó a su asesor de seguridad nacional, Robert O’Brien, que escoltara al Sr. Lindell arriba, a la casa del Sr. Cipollone. oficina. Le dijo al fundador de MyPillow que regresara después.

Después En una discusión superficial, los ayudantes dirigieron al Sr. Lindell hacia la salida. “Lo digo en voz alta: ‘No me voy’”, recuerda haberles dicho. Finalmente se fue cuando un asistente dejó en claro que no habría seguimiento de la Oficina Oval. El presidente había terminado.

La violencia en el Capitolio y el Congreso La eventual certificación de la victoria de Biden ese día pudo haber marcado el final de la campaña postelectoral de Trump. No se puede decir lo mismo sobre el poder de permanencia político, el control sobre los fieles republicanos, de la mentira que puso en movimiento.

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Crédito… Kenny Holston para The New York Times
En el Senado, Sr. McConnell , quien perdió el mazo de su líder mayoritario con dos derrotas en Georgia, inicialmente indicó que podría votar contra Trump en un juicio político. Pero en medio de la creciente furia en las filas republicanas, finalmente votó con la mayoría de sus colegas en un intento fallido de cancelar el juicio por completo. Sin embargo, con solo cinco desertores, cualquier pensamiento de condena parecía muerto al llegar. En la Cámara, se estaban tomando medidas para reclutar a los principales retadores de los 10 republicanos que habían votado por el juicio político.

Todo fue como había predicho la Sra. Lawrence. “El movimiento MAGA es más que Donald Trump”, dijo en una entrevista. «Esto no va a desaparecer cuando deje el cargo». Señor. Lindell ahora dice que ha gastado $ 2 millones y que cuenta con sus continuas investigaciones sobre las máquinas de votación y la interferencia extranjera.

Y el Sr. Stockton anunció recientemente un nuevo plan en su página de Facebook: un «Tour de venta de MAGA».

“Lo que hacemos ahora es tomar nota de las personas que traicionaron al presidente Trump en el Congreso y sacarlas del Congreso”, dijo. «Vamos a hacer que el Tea Party parezca pequeño en comparación».

Fotografías ilustradas por: Ben Margot / Associated Press (Sidney Powell); Stefani Reynolds para The New York Times (mitin); Doug Mills / The New York Times (Donald Trump); Samuel Corum / Getty Images (partidarios de Trump en el Capitolio); Erin Schaff / The New York Times (Mike Pence); Lynsey Weatherspoon para The New York Times (papeletas); David J. Griffin / Icon Sportswire (Ted Cruz); Foto de la piscina de John Bazemore (Georgia Electoral College).

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