Canada : Aislada del resto de Estados Unidos por Canadá, Northwest Angle de Minnesota construye una carretera de hielo de 22 millas

Canada : Aislada del resto de Estados Unidos por Canadá, Northwest Angle de Minnesota construye una carretera de hielo de 22 millas

Canada : La carretera de hielo cruza el lago de los bosques, dando a los complejos turísticos en apuros un salvavidas.

ANGLE INLET, Minnesota: Paul y Karen Colson viven a 40 millas al norte de Warroad, Minnesota. También pueden estar en la luna. «Corta», dice Paul. “Totalmente, totalmente” Durante los últimos 10 meses, el esposo y la esposa de Minnesota han sido esencialmente separados del resto de los Estados Unidos. Fue entonces cuando Canadá, en busca de frenar la propagación del COVID-19, cerró su frontera sur a todos los viajes excepto los esenciales. Aproximadamente a 40 millas de distancia, una docena de complejos turísticos y unos 100 residentes a los que apoyan, perdieron la carretera canadiense que proporciona el único acceso al ángulo noroeste de Minnesota. Las reservas de verano se evaporaron en Jake’s Northwest Angle, el complejo de tercera generación iniciado por el abuelo de Paul.

«Muy deprimente», dice Karen Colson. “No teníamos personas en nuestro lugar”, agrega su esposo. Algunos centros turísticos intentaron transportar a los clientes en barco, pero incluso ese esfuerzo limitado se volvió irrelevante debido al clima más frío. Los propietarios de los complejos turísticos necesitaban algo audaz. Ahora lo tienen, en forma de un camino de hielo de 22 millas que atraviesa el lago congelado de los bosques. «Pensé que era un poco loco», dice Cale Alsleben mientras conduce una camioneta Chevy maltrecha y surca un paisaje lunar helado.

Cerca de allí, el padre de Cale conduce otro arado. Sin árboles, edificios o colinas que bloqueen el viento, el arado de caminos de hielo nunca termina. Pero, ¿qué opción tienen? «Tenemos que pensar en alguna forma de atraer clientes», dice Cale. Esta funcionando. Dos semanas después de su apertura, la ruta de hielo Northwest Angle ha devuelto la vida al extremo norte de los 48 estados más bajos. Las luces están encendidas de nuevo en las cabañas de los Colson, los pescaderos están llenos en el lago y la gente va y viene del Jerry’s Bar & Restaurant.

Todo gracias a una autopista de 40 kilómetros por hora construida sobre 20 pulgadas de hielo. “Mi esposa estaba muy escéptica acerca de que yo viniera aquí”, dice Scott Bushman en el camino de regreso a casa a Wisconsin después de varios días de pesca en el Angle. El amigo de Scott, Jim VanHerwynen, dice que su esposa también tenía preocupaciones. «Cuando ves los camiones de arado, te hace sentir un poco más cómodo», dice Jim con una sonrisa. El paso por la carretera de hielo requiere un permiso de ida y vuelta de $ 145. Los pases de temporada se venden por $ 500.

Los propietarios de complejos turísticos, que aportaron el capital inicial para la ruta de hielo, dicen que no buscan obtener ganancias, solo cubren su inversión inicial y los costos asociados con el arado constante y la colocación temporal de puentes sobre las crestas de presión. «Vale la pena este pase de $ 500», dice Sandy Baumgartner desde el asiento del pasajero de la camioneta de su esposo mientras navega por la carretera de hielo hasta el Angle. «Tenemos una cabaña aquí y es la única forma de llegar aquí ahora mismo», dice el esposo de Sandy, Mike Baumgartner. El hielo solo apoyará la economía del Angle hasta la primavera, pero los Colson se lo llevarán.

«No tenemos nada más», dice Paul. Su resort está pagado, pero Paul se preocupa porque otros propietarios paguen el préstamo. «Todo el mundo podrá aguantar un poco más», dice Karen. Diez meses después del cierre de la frontera, el gobierno canadiense todavía solo permite que los residentes permanentes del Angle crucen para necesidades esenciales como alimentos y tratamiento médico. El camino de hielo es la línea de vida que el ángulo ha anhelado. “Húndete o nada”, dice Paul. «Así que seguimos nadando».

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