USA : El equipo de la OMS se dirige al laboratorio de murciélagos de China en el centro de las conspiraciones del coronavirus

USA : El equipo de la OMS se dirige al laboratorio de murciélagos de China en el centro de las conspiraciones del coronavirus

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Los investigadores de la OMS comenzaron la investigación en la ciudad central de China la semana pasada, después de una cuarentena de 14 días y demoras burocráticas . Su trabajo ha estado sujeto a un intenso escrutinio y presión política tanto dentro como fuera del país.

Pocos lugares que visitan son tan controvertidos como un laboratorio administrado por el Instituto de Virología de Wuhan, que sugirieron funcionarios de la administración del ex presidente de Estados Unidos, Donald Trump, sin aportar pruebas , podría haber sido el origen del coronavirus.

El laboratorio en cuestión, que está afiliado a la Academia de Ciencias de China administrada por el gobierno central, es el único en China continental equipado para el más alto nivel de biocontención, conocido como Nivel de bioseguridad 4 (BSL-4).

    BSL- 4 laboratorios están diseñados para estudiar los patógenos más peligrosos del mundo: los que presentan un alto riesgo de transmisión, con frecuencia son fatales y, en la mayoría de los casos, no tienen una cura confiable, como los coronavirus. )

    Laboratorio de Wuhan dirigido por la ‘mujer murciélago’ de China

    El laboratorio de Wuhan fue creado a raíz de los mortíferos epidemia de síndrome respiratorio agudo severo (SARS) , que se extendió por China y otras partes de Asia en 2002 y 2003.

    En particular, el equipo de laboratorio de Wuhan dirigido por el virólogo Shi Zhengli, conocido como la «mujer murciélago» de China f o años de expediciones de búsqueda de virus en cuevas de murciélagos, se ha centrado en los coronavirus transmitidos por murciélagos, exactamente por lo que se cree que la pandemia actual ha sido causada.

    Los murciélagos son un reservorio importante de virus , y aunque no los padecen gracias a la resistencia natural, se sabe que son portadores de muchos patógenos infecciosos que son devastadores para los humanos, como el ébola, la rabia, el SARS y Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS). El consenso científico actual es que el SARS-Cov-2, el virus detrás de la pandemia Covid-19, también evolucionó en murciélagos y luego se propagó a los humanos, potencialmente con un huésped animal intermediario.

    Esto hace que el trabajo de laboratorios como el de Wuhan sea aún más importante, ya que comprender cómo los virus evolucionan y se propagan de los murciélagos a los humanos podría permitir a los científicos luchar mejor contra futuras infecciones. . Sin embargo, también significa que dichos laboratorios pueden albergar una serie de patógenos potencialmente mortales y deben ser muy cautelosos para asegurarse de que no escapen.

    Aunque la administración Trump estridentemente anti-China sugirió que esto podría haber tenido lugar en Wuhan, la mayoría de los expertos no están de acuerdo.

    En un artículo publicado en la revista Nature Medicine el pasado marzo, los principales especialistas en enfermedades infecciosas de Estados Unidos, Reino Unido y Australia dijeron que era «improbable» que el nuevo coronavirus había surgido de un laboratorio, citando un análisis comparativo de datos genómicos.

    «Nuestros análisis muestran claramente que el SARS-CoV-2 no es una construcción de laboratorio o un virus manipulado intencionalmente, «decía el periódico.

    Peter Daszak, miembro del equipo de la OMS actualmente en Wuhan y presidente de EcoHealth Alliance, una organización sin fines de lucro de salud ambiental, dijo que confiaba en los protocolos de seguridad del laboratorio.

    «Conozco ese laboratorio muy bien», dijo Daszak, quien ha trabajado de cerca con el virólogo Shi en el pasado.

    «Es un buen laboratorio de virología que estaba haciendo un buen trabajo que estuvo cerca de encontrar cuál sería el próximo coronavirus relacionado con el SARS. Pero no lo encontró tan bien Hasta donde yo sé. Pero sabes, desafortunadamente, tal vez se acercó tanto que la gente ahora, irónicamente, comienza a culparlo «.

    Algunos han especulado que el equipo de la OMS puede estar limitado en lo que pueden ver durante las inspecciones en China, particularmente porque Beijing ha comenzado a impulsar alternativas, a menudo completamente teorías infundadas sobre el origen del virus , pero Daszak dijo que esperaba sus relaciones personales con el liderazgo del laboratorio. significará que obtendrán todo lo que necesitan.

    «Ya hemos hablado con (Shi) Zhengli, y ella está abierta sobre estas cosas. Espero que tengamos el mismo nivel de apertura y transparencia ,» él dijo.

    Sin embargo, Daszak expresó su preocupación de que la investigación más amplia pueda ser demasiado tarde para encontrar información importante en Wuhan, donde ocurrió el brote inicial del virus y se cree que ha originado desde.

    «Podríamos haber estado aquí hace un año haciendo un buen trabajo», dijo Daszak, aunque agregó «tenemos buen acceso … todo el tiempo, «Estoy investigando para encontrar más y más información sobre cada posible camino».

    Visita al mercado de mariscos de Wuhan

    El domingo, el equipo de la OMS

    visitó el mercado de mariscos de Huanan, ahora desinfectado y cerrado , donde había un grupo de casos similares a neumonía. detectado por primera vez a fines de 2019 y que durante mucho tiempo se pensó que había sido un origen potencial del brote.

    Peter Ben Embarek, líder del equipo de la OMS y especialista en seguridad alimentaria, le dijo a CNN que » incluso si el lugar hubiera sido desinfectado en cierta medida, todas las tiendas están allí, y el equipo está allí. Le da una buena idea del estado del mercado en términos de mantenimiento, infraestructura, higiene y flujo de mercancías y personas. . »

    El equipo pudo hablar con los lugareños y los trabajadores, dijo Ben Embarek, y agregó que era demasiado pronto en sus investigaciones para sacar conclusiones.

    «Está claro que algo pasó en ese mercado», dijo Ben Embarek. «Pero también podría ser que otros lugares tuvieran el mismo rol, y ese solo fue elegido porque algunos médicos fueron lo suficientemente inteligentes como para vincular algunos casos esporádicos».

    Otro miembro del equipo de la OMS, la profesora Thea Fisher, dijo a CNN que le había sorprendido la «utilidad» de ver un mercado que había estado desierto durante el año pasado. «Teníamos gente muy buena de salud pública con nosotros que de hecho habían estado realizando algunos de los muestreos ambientales en el mercado … explicándonos exactamente dónde tomaron las muestras del sistema de ventilación».

    Daszak, que se especializa en zoonosis, enfermedades que pueden transmitirse de animales a humanos, dijo que la visita al mercado fue «para mí un punto crítico del viaje».

      «Llegamos a ver el lugar donde cada persona infectada Se confirmó a partir de que el mercado tenía un estancamiento, se daba una idea de lo nuevo que era, de cómo es la infraestructura ”, dijo. «¿Habría sido un lugar desordenado, un lugar concurrido y lleno de gente? Así que fue extremadamente útil».

      Todo el equipo de la OMS ha advertido que es probable que cualquier hallazgo de la investigación actual lleve una cantidad considerable de tiempo, y ha hablado de una necesidad para «manejar las expectativas» incluso cuando los ojos del mundo están sobre ellos.

      Nectar Gan de CNN contribuyó con el reportaje.

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