Australia : Cómo una familia empezó a tener en cuenta su papel en el oscuro pasado de Australia

Australia : Cómo una familia empezó a tener en cuenta su papel en el oscuro pasado de Australia

Australia :

Por Ellen Fanning

Actualizado 06 de febrero de 2021 10:02:28

Era hora de enfrentar la difícil verdad sobre mi familia que vivía en tierras robadas.

Había estado mirando la foto durante unos ocho años.

Dos mujeres aborígenes de piel oscura. Una niña risueña y una matriarca de aspecto severo. Ambos vestidos con uniformes blancos almidonados de sirvienta, como trabajadores de plantaciones del sur profundo de Estados Unidos.

Pero este era el norte profundo: Longreach, Queensland, hace un siglo.

Y la foto estaba en el antiguo álbum de fotos negro encuadernado en cuero de mi difunta abuela, que descubrí en 2012.

¿Quiénes eran estas mujeres aborígenes? ¿Por qué estaba su retrato en la primera página?

¿Mi bisabuelo tenía… qué? ¿Esclavos?

Esta es la historia de cómo encontré las respuestas a esas preguntas, estimulado por el llamado a decir la verdad como parte del Esfuerzo del gobierno de Queensland para firmar un tratado con los aborígenes y los isleños del Estrecho de Torres.

Se trata de cómo finalmente encontré a los descendientes de la niña risueña. Y cómo juntos, contamos con la difícil verdad del pasado de Australia.

Australia : Trabajo forzoso y control total

Lo primero es lo primero. Esas mujeres no estaban sentadas en el exuberante jardín de esa vasta estación de ovejas por elección.

Treinta y dos años antes de que se tomara esa fotografía de 1921, el gobierno de Queensland aprobó una ley para establecer un control total sobre las vidas de los aborígenes y los isleños del Estrecho de Torres.

La Ley de Protección y Restricción de la Venta de Opio a los Aborígenes eliminó sistemáticamente a los habitantes de Queenslan de sus tierras tradicionales y los confinó a misiones y reservas , donde en general se les prohibía hablar sus idiomas tradicionales o practicar sus costumbres tradicionales.

Lejos de ofrecer protección a las comunidades indígenas, la Ley de 1897 consideró a hombres, mujeres y niños utilizados como mano de obra, desempeñando un papel vital, pero en gran parte no reconocido, en el desarrollo de la industria pastoril de Queensland.

No se derogaron leyes de «protección» similares hasta la década de 1970.

Sus salarios, además del «dinero de bolsillo», se enviaban directamente al gobierno y fue perdido o robado .

Este tipo de genocidio genera mucho de documentación oficial, que se conserva en los archivos del gobierno de Queensland.

El supervisor de este sistema era el Protector Jefe de los aborígenes y sus registros documentan cuidadosamente la vida de cada aborigen bajo su control.

Ningún detalle era demasiado pequeño. ¿Dónde viviría ella? ¿A dónde lo enviarían a trabajar? ¿Cuánto les pagarían? ¿Cuánto de esos salarios se retendría?

¿Se le concedería permiso para casarse con su amada? ¿Se llevarían a sus hijos? Quien estaba embarazada Quien era el padre ¿Quién quería un vestido nuevo? ¿Quién suplicaba ver a la familia? ¿Se les permitiría ir?

Es un registro tan preciso y detallado que a Kathy Frankland, una archivista del gobierno que se especializa en historias personales y comunitarias indígenas, le tomó menos de dos horas, para encontrar los nombres de las mujeres en la foto.

Su los detalles se registraron en una sola página mecanografiada amarillenta, titulada «Lista de todas las mujeres aborígenes o mestizas empleadas en el distrito de Longreach», 5 de abril de 1920.

Escaneando la lista de una docena de nombres estaban Effie, 18, Limerick, 56 y Grace, solo 12.

Luego, los nombres de las dos mujeres empleadas por mi bisabuelo, Henry White, en Estación White Hill.

«Angelina, aborigen, casada, 41 «- y la niña que ríe,» Maria Koosney, mestiza, soltera, 21 «.

Australia : La pura y simple verdad de nuestra historia

Menos de un mes después, tuve la primera de muchas conversaciones con la familia de Maria Koosney.

Loraine Franks tiene 88 años y es la hija de Maria Koosney. Hace unos 35 grados el día de enero cuando nos encontramos en su casa en los suburbios del norte de Brisbane.

Está encantada de ver la fotografía de su madre cuando era una niña, una mujer cuyo nombre pronuncia «Moriah».

Es un hecho sobre lo que su madre estaba haciendo en la propiedad de mi familia.

«Si lo piensas hoy, «me atrevo», es trabajo forzado «.

«Oh, sí, lo es. El salario robado. Eso sigue subiendo», dijo.

Una pausa.

«Entonces, cuando lo miro», digo: «Creo que, bueno, ahí está mi familia … «

» Sí «, dice en voz baja, esperándome para terminar.

«Haciendo rico con tierras robadas …»

«Sí, es cierto», dice ella.

«Y trabajo forzado», digo finalmente.

«Sí», dice en voz baja.

Esto podría ser una admisión impactante para un australiano no indígena, pero, para una mujer aborigen como Loraine, es la pura y simple verdad de nuestra historia.

Maria Koosney era una mujer iningai del centro oeste de Queensland. Nacida en Adavale, cerca de Quilpie, en 1900. Vivió hasta bien entrados los 90 años y murió en Brisbane en 1993.

Era hija de madre aborigen y padre de un isleño de los mares del Sur, un hombre de Vanuatu que, como decenas de miles de personas, fue secuestrado en su casa en la segunda mitad del Siglo XIX en un comercio de esclavos que trajo trabajadores a los campos de caña de Queensland.

A los 14 años, su hija María fue llevada a la fuerza de su casa. a la estación de Barambah, en la región de South Burnett, en el sudeste de Queensland, donde se llevó a aborígenes de todas las partes del estado para capacitarlos por servicio en la industria pastoral .

A los 15 años, estaba trabajando en una propiedad en los ricos y negros terrenos bajos, al sur de Blackall.

A los 21, pasó tres años trabajando para mi bisabuelo, Henry White, en la estación White Hill, al suroeste de Longreach.

Nacido en 1857 en Cambridgeshire, Inglaterra, Henry White emigró a Australia a los 17 años, «imbuido de un espíritu de aventura y progreso», según un efusivo obituario en el Líder de largo alcance en 1934.

Después de dirigir pubs del interior, se había ido a la tierra como un hombre mayor, y uno imagina – nee mano de obra masculina barata para trabajar en la estación de ovejas y sirvientas domésticas para limpiar, cocinar y cuidar de su familia.

Él y su esposa Matilda Redfern tuvieron 10 hijos, siete niñas – el más joven de los cuales era mi abuela paterna Annie, y tres niños más pequeños.

Henry pagó al gobierno 10 chelines a la semana por el trabajo de María y le proporcionó ropa.

Sé poco de la familia de mi padre. Mi padre, Tuck Fanning, contrajo poliomielitis en la escuela y era cuadripléjico. Vivió una vida breve y fabulosa como contador de Brisbane y campeón de pesca deportiva, muriendo a los 33 cuando yo tenía dos y mi hermana solo seis meses.

La gran y amorosa irlandesa de nuestra madre. -Familia australiana llenó el vacío. No hubo historias o amor en el lado de Fanning / White. Sólo una especie de silencio amargo sobre el pasado inmediato y lejano. El año pasado, el bush telegraph ayudó a llenar los espacios en blanco.

Bill Harding, un anciano cuya familia compró White Hill a los White en 1946, recordaba a la mujer mayor de la foto, Angelina McKenzie, como «Angie», una trabajadora de la estación que, según él, era «muy querida y honrada y tenía una relación muy feliz con los Blancos «.

Dijo las trabajadoras domésticas aborígenes estaban alojadas en pequeñas habitaciones en la parte trasera de un gran cobertizo de hierro corrugado sin forrar, que servía de cocina. Las condiciones deben haber sido brutales.

Temperaturas exteriores de verano en Longreach alcanzan regularmente los muy altos 30 y hay noches de invierno amargas y heladas. No estaba lejos de la enorme hacienda de los White.

Las fotografías de ese mismo álbum familiar muestran sus vidrieras, muebles pesados ​​de roble y terrazas frescas llenas de palmeras en macetas y muebles de caña dividida.

Australia : Una madre generosa

En 1923, María estaba trabajando en una propiedad diferente de Longreach, donde quedó embarazada de su primera hija. Los registros sugieren que no se pudo establecer la paternidad del niño.

Y sin embargo, cuando María se estaba recuperando del parto en Brisbane a más de 1.100 kilómetros de distancia, el dueño de la estación se tomó el tiempo de venir a visitarla y ver al bebé.

En 1926, otro hombre en una estación pastoral negó la paternidad de su próximo hijo. . En una declaración dada en la estación de policía de Blackall, escrita con su caligrafía perfecta en cobre, ella insistió en que habían vivido como marido y mujer.

Sin embargo, ella se quedó sola para criar al niño. Hay más detalles desgarradores en esa declaración escrita a mano de que la familia preferiría permanecer en privado.

Tuvo dos hijos más antes de casarse con un hombre no indígena, Frederick Reuben White (sin relación con los blancos de White Hill) en 1929. Un veterano de la Primera Guerra Mundial, vivían en Blackall.

Ella inscribió a los niños en la Escuela Estatal de Blackall, enviados al altar de pedidos por correo -Trajes de niño para sus hijos y vestidos de costura para las niñas cuando debutaron. En resumen, una madre generosa y cariñosa.

«Ella usó levantarnos temprano en la mañana cuando teníamos una casa alquilada. Y hacía mucho frío en Blackall «, dice Loraine.

«Teníamos un horno en la planta baja. Ella puso nuestro ropa en el horno para mantenerla caliente. Zapatos también. Entonces, cuando nos levantáramos, no tendríamos que ponernos ropa fría. Nos poníamos ropa de abrigo. Esa era mi madre «.

Las fotografías familiares muestran a una mujer de mediana edad montada en un caballo con pantalones de montar, corbata y un elegante sombrero estilo Akubra que se usa en ángulo.

Una matrona inmaculadamente vestida con sombrero y guantes en una boda familiar.

Una anciana con sus nietos sobre sus rodillas.

«Era la abuela más maravillosa que podrías tener», recuerda la hija de Loraine, Christine Stuart, uno de los muchos nietos de María.

«Ella era absolutamente maravillosa. Amaba a sus nietos, nos adoraba. Ella estaba orgullosa de nosotros «.

Australia : ‘Podían llevarse a sus hijos en cualquier momento’

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A pesar de esa cercanía, la familia dice que María nunca habló de ser robado de su propia madre, sobre sus primeros años trabajando en los establos de ovejas, o sobre su cultura, su idioma o su herencia.

«Nunca», dice Loraine con vehemencia. «No sabía nada»

Cuando se le pregunta por qué, ella ofrece: «Creo que no quería llamar la atención sobre nosotros de ninguna manera. Creo que tenía miedo de que si lo hacía, podrían venir. «

El gobierno podría llegar a robar a los niños, temía, si les hablaba en un idioma aborigen o les hablaba de su cultura, así que María escondió esa parte de sí misma.

Cuando su esposo fue a la Segunda Guerra Mundial, ella también escondería a sus hijos menores en un armario si un extraño vino a llamar.

Aun así, tuvo que soportó la pérdida de su hijo Johnny, enviado a trabajar en las estaciones a las 14, tal como lo había sido ella. Su hermano menor Ned recuerda correr detrás del caballo y el carro, gritando y llorando cuando se lo llevaron.

Christine Stuart, nieta de Maria Koosney, lleva años investigando la historia familiar.

«Podrían llevar a sus hijos a en cualquier momento. Y no te darían una razón «, dice ella.

«Incluso en los años setenta y ochenta, todavía estaba asustada. Todavía estaba asustada hasta el día de su muerte».

La hermana de Christine, Susan Clark, recuerda que cuando tenía 12 años le preguntó a su abuela si le enseñaría un idioma aborigen. Ella estaba atónita por la reacción de la «abuela».

«Ella me gruñó. Se enojó mucho conmigo. Y pensé: ‘¿Dije algo incorrecto?’ «, dice Susan.

«Me sorprendió cuando ese mismo día regresó y me dijo en voz baja ‘había más de uno’, lo que significa que hablaba más de un idioma», agrega. . «Pero nunca le volví a preguntar».

Susan concluye María «debe haber sido despertada en» por hablar idiomas aborígenes, «y es por eso que ella me llamó».

Todos estos años después, Susan y Christine publican libros ilustrados para niños en idioma Gubbi Gubbi, en la memoria de su abuela.

Pero su madre Loraine insiste en que la vida de su propia madre no estuvo definida por el prejuicio y la pérdida que sufrió.

«Porque ella hizo su propia vida», dice.

«Era muy fuerte. Salía a trabajar todos los días. Nunca pensó que nadie fuera mejor que ella.

«Mi madre no permitía que nadie la llamara por su nombre de pila. Tenía que ser la Sra. White. Pero se fue a la tumba [without] cualquier malicia contra nadie «.

Australia : ‘Ahora somos una especie de familia’

Después de cinco horas de intercambiando fotografías e historias, dos familias de Queensland sudando y sonriendo, todavía queda una cosa más por decir.

«Mi familia tiene una deuda de gratitud con la suya», comienzo, porque cuando vinieron de Inglaterra e Irlanda, no tenían nada. Eran bastante analfabetos.

«Y gracias al trabajo y el conocimiento del país que trajo su familia, mi familia está educada y dónde estamos hoy. Entonces, es ‘gracias’ el derecho qué decir? «

» ¡Por supuesto que sí! Por supuesto que lo es, Ellen. Es más que suficiente. No puedes culpar a los niños de hoy por lo que hicieron ayer los mayores «, dice Loraine. «En lo que a mí respecta, mi madre nos estaría sonriendo ahora. Realmente lo digo en serio».

Me sonríe, sentada frente a ella, abrumada por el calor y la historia, habiendo dado un primer paso tentativo para hacer frente al pasado.

«No nos olvidaremos», dice Loraine y se ríe, «Estamos una especie de familia, ahora «.

Australia : Créditos:

Palabras: Ellen Fanning

Fotografías: Curtis Rodda, Jack Fisher e imágenes proporcionadas por las familias Fanning y Franks

Editores: Leigh Tonkin y Elly Duncan

Temas: comunidad-y- sociedad , indígena-aborigen-y-torres -strait-islander , política-indígena , r conciliación , historia , de largo alcance-4730 , brisbane-4000

Publicado por primera vez 6 de febrero de 2021 05:00:59

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