Australia : Jugando con tiburones: documental australiano arroja luz sobre Valerie Taylor, buceadora de aguas profundas que nadó con tiburones

Australia : Jugando con tiburones: documental australiano arroja luz sobre Valerie Taylor, buceadora de aguas profundas que nadó con tiburones

Australia : Es reconocida entre sus pares por su audaz y pionero ambientalismo durante los últimos 50 años, pero es solo ahora que el legado de Valerie Taylor se celebra en la pantalla.

El famoso proveedor de ‘tiburones reales’ para Hollywood con su esposo Ron, la extraordinaria vida del buceador de aguas profundas se explora a través de un archivo impresionante en el nuevo documental australiano Playing With Sharks, que se exhibió en competencia en el Sundance de la semana pasada. Festival de Cine.

El festival en sí, el primer evento cinematográfico importante del calendario, tuvo que seguir a otros eventos importantes al presentar una edición solo en línea, debido a la pandemia en curso.

Y aunque la estrella de la película y su directora Sally Aitken ( Historias del cine australiano de David Stratton ) pueden no haber podido visitar los picos nevados de Park City, Utah para el estreno mundial, disfrutándolo en su lugar desde sus respectivos hogares en Sydney, el rumor que la película ha estado disfrutando sigue siendo palpable.

Steven Spielberg se acercó a Ron y Valerie Taylor (vistos con un tiburón de fibra de vidrio hecho del molde Jaws) para ayudar con el secuencias de tiburones en vivo en su película. (Suministrado: Universal Pictures / Ron y Valerie Taylor)

Domador de tiburones

Jugar con tiburones está inundado de sorpresas asombrosas. Quizás la mayor revelación de todas: cuán dóciles pueden ser la mayoría de las especies de tiburones.

En un momento, se puede ver a Taylor entrenando a un tiburón para que se alimente, al igual que un perro, a su entera disposición. No importa que más tarde se ponga un traje de cota de malla para probar el verdadero poder de la mordedura de un tiburón, o se enfrente a una manada de tiburones de punta blanca, con los puños levantando los puños, decidida a nadar junto a ellos en el océano.

Llamar a Valerie Taylor intrépida sería quedarse corto.

Momentos como estos aparecen a lo largo de la animada película de Aitken, y es gracias a Taylor, también fotógrafa, pintora y autora, y a su difunto director de fotografía Ron, que estas escenas se capturaron en la película.

La pareja – los ‘Jacques Cousteaus’ de Asia-Pacífico, si se quiere (aunque sin el dinero público del francés) – filmaron miles de horas de metraje submarino.

Es posible que haya visto sus imágenes en las páginas de National Geographic.

Es casi seguro que hayas visto sus imágenes de tiburones en vivo en Tiburón de Spielberg.

De cazador a protector

Viviendo el sueño de un documentalista, Aitken pasó meses rastreando material visual y escrito del archivo de Taylor, mientras entrevistaba a amigos y colegas, así como a la propia dama.

«Ella ha tenido una gran vida, una vida variada, una abrumadora cantidad de experiencias «, dice Aitken sobre su sujeto, que ahora habla con franqueza, ahora de 85 años, que todavía está buceando en el Pacífico.

«Clasificar todo eso es bastante difícil. Y luego, agregas las miles de horas de metraje, alrededor de 5000 en total, y los diarios escritos a mano de cada año de su vida desde la década de 1960. era simplemente enorme.

Entre las muchas películas que hicieron o en las que aparecieron, los Taylor protagonizaron el documental estadounidense de 1971 Blue Water, White Death. (Copyright: Ron y Valerie Taylor)

Valerie Taylor y su esposo Ron se convirtieron en conservacionistas de fama mundial casi por accidente.

Se conocieron mientras la pareja competía en concursos de pesca submarina alrededor de Sydney . Con los océanos abundantes, la pesca con arpón estaba de moda. Pero en ese entonces, a finales de los 50, los hombres superaban en número a las mujeres 100 a uno en tales competiciones.

Taylor no se inmutó por la falta de representación femenina (ganó), ni por mucho más (había desafiado médicos superando la polio a los 12 años).

Los Taylor pronto se casaron y estaban ocupados dirigiendo un exitoso negocio de venta de imágenes de aguas profundas a cadenas de televisión nacionales y extranjeras.

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Su repentino salto de ávidos cazadores a feroces protectores del océano siguió al espantoso sacrificio de los grandes blancos, que Ron vio de primera mano (Valerie no lo hizo: las mujeres estaban excluidas salir en el barco).

Hoy, dice Aitken, esos primeros días de pesca con arpón todavía son malos.

«Realmente siente dolor cuando ve imágenes de sí misma como una mujer joven apuntando con una lanza la nariz de un tiburón nariz gris», dice Aitken sobre su sujeto, que estaba feliz de hablar sobre su vida (la productora de Aitken, Bettina Dalton, había trabajado con Taylor en una serie en 2000).

Pero Taylor todavía esperaba que se cortara el metraje (no fue así).

«Valerie tiene tanta franqueza. Nada está fuera de los límites. Tiene una relación increíblemente honesta con su vida», dice Aitken.

«Tiene un propósito. Sabe que es más grande que ella. Valerie está tan interesada en estar ahí para los tiburones, para el medio ambiente, incluso cuando está frente a la lente, siempre lleva un mensaje en particular. o punto de vista. Nunca se trata de ella. «

Aitken dice que la productora Bettina Dalton tuvo la idea de combinar el extraordinario archivo de los Taylor y las «hazañas atrevidas» de Valerie en un largometraje documental. (Fotógrafo: Jules O’Loughlin)

Una figura oculta

Esta actitud sensata explica en parte por qué Valerie Taylor, Aitken siente, ha estado demasiado -a menudo pasado por alto.

Taylor siempre fue retratada por los medios de comunicación dominados por hombres de los años 60 y 70 como la bomba rubia, la ‘chica Bond del océano’, con su traje de neopreno rojo brillante y su largo cabello rubio. Pero rara vez, si es que alguna vez, se le pidió un comentario.

Aitken admite que eso era típico de la época – ella era una especie de «figura oculta», dice – sin embargo, era Taylor quien a menudo tomaba los grandes riesgos en el agua.

Ahora, con su nueva película, que fue comprada por National Geographic por una suma no revelada luego de su estreno virtual, Aitken siente que el equilibrio finalmente se ha restablecido.

«Valerie ha tocado a la gente de formas que tal vez nunca sepamos», dice sobre el legado de Taylor, que incluye la creación de esquemas de protección de tiburones emblemáticos (y parques marinos dedicados) para estas criaturas tan incomprendidas que han sobrevivido durante millones de años, solo hasta ahora enfrentar un futuro sombrío.

Aitken agrega que Taylor tocó la vida de las personas «no solo al llevar mensajes ambientales sino también personalmente: la gente se ha acercado a ella y a Ron en privado y ella siempre se tomó el tiempo para responderles».

«Un científico de tiburones que conocí en Australia del Sur, es de Bélgica, mencioné que había hecho esta película y dijo: ‘¡Conozco a Valerie!’ Tenía 12 años, estaba haciendo un proyecto escolar sobre tiburones, le escribió un fax a Valerie y ahora dirige este grupo de investigación ecológica. Hay Madison Stewart , una joven defensora de los tiburones de Byron Bay.

Parece apropiado que, en una de las secuencias más conmovedoras de la En la película, se ve a Taylor poniéndose desafiante su traje de neopreno rosa, el que atrae a los tiburones toro – su intención – a pesar de algunos dolores y molestias evidentes y presentes.

La inmersión es en Fiji, donde ella y su difunto esposo salieron juntos por última vez (

Ron falleció en 2012 ), y la tripulación la conoce bien.

«Voy a bucear en una silla de ruedas», dice con naturalidad mientras el barco se dirige hacia el mar. Y no hay razón para pensar ella no lo hará.

Playing With Sharks saldrá a los cines a finales de este año.

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