Australia : Mientras arden los suburbios de Perth, el resto de Australia observa y aprende

Australia : Mientras arden los suburbios de Perth, el resto de Australia observa y aprende

Australia : Febrero ya ha sido un mal mes para Perth. Los incendios forestales han destruido 81 viviendas y quemado más de 10.000 hectáreas al noreste de la ciudad.

A los residentes en medio de un encierro por COVID-19 se les dijo que abandonaran sus hogares y buscaran refugio mientras el incendio forestal se desataba. Incendios de verano que devastaron el este de Australia el verano pasado. Pero las tragedias son bestias muy diferentes.

Obviamente, los incendios del Verano Negro fueron mucho más generalizados, prolongados y letales que lo que está experimentando Australia Occidental.

Los incendios de la costa este fueron provocados en gran parte por rayos, aunque no se cree que sea el caso del incendio de Perth. El viento y la temperatura también jugaron papeles diferentes en los dos desastres.

Así que examinemos los impulsores del incendio de Perth y consideremos lo que el resto de Australia puede aprender mientras enfrentamos un futuro de empeoramiento de los incendios forestales.

La ubicación del incendio cerca de las casas significó que destruyó la propiedad mucho más rápido que si hubiera comenzado en un área remota. ( ABC Noticias)

Anatomía de un incendio

El incendio se informó por primera vez al mediodía del lunes cerca de la ciudad de Wooroloo , al margen de Perth. Las autoridades aún no saben cómo comenzó, pero dicen que se ha identificado «no criminalidad».

La ausencia de rayos en el momento de la ignición y la proximidad a áreas residenciales sugieren que el incendio fue causada accidentalmente por humanos. La ubicación del incendio cerca de las casas también significó que destruyó propiedades mucho más rápidamente que si hubiera comenzado en un área remota.

La ciencia del fuego divide el comportamiento del fuego en tres componentes principales: combustibles, topografía y clima. Y, por supuesto, se necesita un encendido para detonarlo.

El incendio forestal comenzó en un área de grandes bloques de tierra de propiedad privada. Esta zona se compone principalmente de árboles dispersos en potreros cubiertos de hierba que, en verano, están secos y se queman con facilidad. Luego, las cercas y los árboles se encienden y los vientos arrastran las brasas hacia adelante, iniciando incendios puntuales.

El área de tierra que ahora se quema es una de las partes más montañosas de Perth. El fuego se propaga más rápido cuesta arriba y las pendientes redirigen los vientos, lo que agrega más complejidad a la supresión de incendios. La topografía y la ubicación del incendio en propiedades privadas también dificultaron el acceso de los bomberos.

El clima jugó un papel importante. El incendio comenzó durante uno de los eventos típicos de viento del este del verano en Perth, que involucró fuertes ráfagas, altas temperaturas y baja humedad relativa. La mayoría de los incendios forestales que arden fuera de control cerca de Perth comienzan durante estos eventos.

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El residente de Gidgegannup defiende la propiedad durante los incendios forestales de Perth

Para empeorar las cosas, un bajo tropical rastreando La costa oeste de Australia significa que se espera que las condiciones de viento duren hasta seis días, más que los típicos dos o tres días. Esto presenta un gran desafío para el personal de respuesta a emergencias.

Las áreas en llamas son bien conocidas por su riesgo de incendios forestales. En 2009, un incendio en las afueras de la ciudad de Toodyay destruyó 38 viviendas en condiciones climáticas similares.

En qué se diferencia WA de la costa este

A lo largo de la costa este de Australia, la temporada de incendios forestales puede comenzar a principios de la primavera y, en algunas partes, extenderse hasta el otoño. Las horribles condiciones del verano pasado fueron una combinación de una sequía prolongada y una primavera intensamente calurosa y seca.

Por el contrario, casi todos los incendios forestales en el suroeste de Australia han ocurrido históricamente en el período seco del verano.

Australia occidental tiene lluvias estacionales más pronunciadas que los estados del este. En particular, la esquina suroeste de Australia tiene un clima mediterráneo.

Todos los veranos son secos, lo que aumenta el riesgo de incendios forestales. En contraste, el este de Australia típicamente tiene un verano húmedo y húmedo con lluvias esparcidas durante todo el año.

Las condiciones de La Niña han traído mucha lluvia al este de Australia en los últimos meses. Australia Occidental tuvo algo de humedad La Niña en noviembre, pero la lluvia de invierno estuvo por debajo del promedio y el verano hasta ahora ha sido seco.

Y como el suroeste de Australia continúa cálido y seco bajo un clima cambiante, el El período de riesgo de incendios forestales se está alargando. Eso significa que los incendios forestales en primavera y otoño serán más comunes.

Y el clima cambiante hará que los incendios forestales empeoren tanto en el oeste como en toda Australia. Los incendios forestales pueden escapar más rápidamente, arder más intensamente, resistir el control y ocurrir durante la mayor parte del año. Las plantas tendrán un follaje más seco, lo que aumentará aún más la intensidad de los incendios forestales.

El incendio comenzó durante uno de los eventos típicos de viento del este del verano en Perth, que involucró fuertes ráfagas, altas temperaturas y baja humedad relativa. (Suministrado: Fotógrafo de incidentes del DFES Evan Collis)

Preparándose para incendios peores

Los incendios forestales son parte de la vida en Australia y estas tragedias volverán a ocurrir. Afortunadamente para los residentes de Perth, hasta ahora no ha habido víctimas mortales ni heridas mínimas.

De cara al futuro en WA, los nuevos centros de conocimiento sobre incendios forestales y las colaboraciones entre universidades y gobiernos abrirán importantes conversaciones sobre el futuro riesgo de incendios

Pero debemos continuar mejorando la planificación del uso de la tierra, los códigos de construcción y las estrategias de mitigación para asegurarnos de que estamos preparados para los peores incendios forestales bajo el cambio climático.

Joe Fontaine es profesor de Ciencias Ambientales y de la Conservación en la Universidad de Murdoch, y recibe fondos del Australian Research Council y CRC sobre peligros naturales y incendios forestales. Lewis Walden es investigador asociado en la Universidad Curtin. Este artículo apareció originalmente en The Conversation .

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