Canada : El impulso de Canadá por la responsabilidad del productor, parte 1

Canada : El impulso de Canadá por la responsabilidad del productor, parte 1

Canada :

Programa BC EPR

Varias jurisdicciones en Canadá han implementado programas de administración, poniendo la responsabilidad en los productores de administrar los productos y empaques que producen al final de su vida útil. Esta serie de dos partes cuenta la historia de los 21 programas de responsabilidad del productor de Columbia Británica, centrándose en uno en particular. Y echa un vistazo a los planes de Ontario para la transición del 50% al 100% de financiación responsabilidad del productor por el embalaje y el papel.

Hace años, Columbia Británica, Canadá, se propuso incentivar a los productores a que examinaran detenidamente los productos que comercializaban, pensando en cómo podrían diseñarlos para que fueran más fácil de tratar al final de la vida. La idea era garantizar que los gobiernos y los contribuyentes no tuvieran que pagar la cuenta de la gestión de los productos de desecho y sus envases, al tiempo que se buscaban soluciones que funcionaran también para las marcas y sus socios de envasado. La zanahoria que BC colgó sobre estos generadores de materiales tomó la forma de un programa de responsabilidad extendida del productor (EPR) mediante el cual los productores facilitan y pagan la recolección, procesamiento y comercialización de materiales al final de su vida útil.

A estas alturas, BC tiene 21 programas EPR, según el tipo de producto. Si bien asignan la responsabilidad a los productores de pagar por la gestión al final de su vida útil, los productores deben encontrar la forma que creen que funcionará mejor. Contratan a una agencia de administración para ejecutar el programa o ellos mismos.

El concepto de EPR de la provincia ha ido evolucionando con el tiempo. La primera «generación» de programas se puso en línea en la década de 1990, pero no eran verdaderos modelos de EPR porque, si bien los productores pagaban por ellos, el gobierno los administraba.

“Queríamos que los productores asuman toda la responsabilidad; no solo pagar el costo. Queríamos dejar de administrar. Y un beneficio anticipado era que si iban a pagar la cuenta, querrían encontrar la manera más eficiente de ejecutar el programa ”, dice Bob McDonald, director, Responsabilidad Extendida del Productor, Ministerio de Medio Ambiente y Estrategia de Cambio Climático de BC. El Ministerio de Columbia Británica revisa y aprueba los planes, que se renovarán después de cinco años. Deben cumplir con las medidas clave de desempeño y divulgar públicamente sus informes anuales para demostrar que lo están haciendo.

Un año histórico fue 2014 cuando se agregaron envases y papel a los programas, convirtiéndose en el primer programa de reciclaje de papel y embalaje residencial en América del Norte totalmente financiado y operado por productores.

Con este cambio, los ciudadanos todavía tienen servicios de recolección en la acera, pero ahora los productores que pagan por ello establecen las reglas del programa y contratan a una agencia de administración para administrar el trabajo.

El programa EPR de envases y productos de papel se agregó en un momento en que algunos gobiernos tenían problemas para comercializar los materiales debido principalmente a la contaminación. Los problemas se vieron agravados por inconsistencias en lo que se recopiló y en cómo se recopiló.

“El Ministerio de Columbia Británica vio el potencial de EPR para compensar los costos de los gobiernos locales y garantizar más empaques los materiales se reciclaron correctamente. Luego, una vez que regulamos a los productores, dijeron, formemos un grupo y hagámoslo en toda la provincia con un sistema unificado ”, dice McDonald.

Ellos formaron lo que es ahora llamado Recycle BC, una agencia de administración solo para envases y papel.

El programa EPR está funcionando, cree Tony Moucachen, presidente de Merlin Plastics Supply, recicla Limpiadores y procesadores de envases plásticos.

Nos ha dado más confianza para invertir en tecnología y realizar trabajos de investigación y desarrollo y patentar nuestra propia tecnología. Y nos ha dado más confianza para esforzarnos por reciclar más materiales, incluidos los más desafiantes ”, dice Moucachen.

La clave del mérito de EPR, dice, es que mantiene a todos en la cadena de valor de los plásticos es responsable. Señala los contenedores con los que se ocupa.

“Hace treinta años, los contenedores eran de todo tipo de diseños aleatorios y estaban hechos de diferentes materiales y colas. Algunos tenían tapas metálicas, etiquetas metalizadas o una taza pegada al fondo del recipiente. Debido a la responsabilidad que EPR aportó a la industria, el reciclaje ha cambiado para mejor. EPR ha animado a toda la cadena de valor del plástico a innovar y gastar dinero en mejoras de capital para desarrollar nuevos métodos y equipos para recuperar un mayor volumen y reciclar diferentes tipos de envases ”, dice Moucachen.

Para Merlin Plastics, conseguir mayores volúmenes y calidad de contenido posconsumo ha abierto puertas. La empresa ahora vende lo que procesa a una gama más amplia de propietarios de marcas y puede ofrecer productos para más aplicaciones.

El Ministerio requiere que el 75% de todos los envases sean reciclados, y la industria está cumpliendo o superando constantemente ese objetivo, según McDonald.

Los recolectores, recicladores y procesadores generalmente reciben un contrato de cinco años, en toda la provincia. Estos acuerdos les dan certeza, dice McDonald, y agrega que “con esta certeza están haciendo inversiones que no habíamos visto como en BC”.

Los contratistas han invertido alrededor de $ 50 millones en infraestructura para hacer frente a los residuos de envases y papel desde el lanzamiento del programa en 2014.

En conjunto, alrededor de $ 500 millones al año fluyen hacia los 21 programas de EPR de BC, que provienen de productores o ecofees, que son pagados por los consumidores en función de la reciclabilidad de un producto.

Las oportunidades comerciales han atraído a empresas locales, lo que significa que los plásticos, desde poliestireno hasta rígidos y películas, se reciclan y utilizan provincia.

“Ese es un pilar de un modelo de economía circular. Cuanto más cerca de casa, mejor ”, dice McDonald.

Los resultados son significativos, atestigua David Lefebvre, portavoz de Recycle BC .

“La mayoría de los materiales que recolectamos están destinados a los mercados finales locales; aproximadamente el 92 por ciento se gestiona mediante el reciclaje ”, dice.

Lefebvre cita la colaboración como el ingrediente más importante para el éxito del programa.

“Trabajamos en estrecha colaboración con los gobiernos locales, la mayoría de los cuales recopilan materiales en nuestro nombre, por lo que siguen siendo la interfaz de recopilación con sus residentes. Les proporcionamos pagos de incentivo para realizar el cobro.

“Asimismo, nuestra red de poscolección, que gestiona el transporte de materiales desde las instalaciones receptoras, así como la clasificación, procesamiento, y marketing de materiales, está compuesto por muchos proveedores de servicios. Esto asegura que las empresas dentro de la industria de residuos tengan oportunidades de ser parte del programa, permaneciendo involucradas en el proceso ”, dice.

Aún existen desafíos, con una clave El obstáculo es que algunos envases no se pueden reciclar a escala, como una categoría denominada «otros envases de plástico flexible» (materiales plásticos compuestos como bolsas de chips y bolsas).

Pero Recycle BC está trabajando con un reciclador local tratando de averiguar qué hacer con estos materiales. Mientras tanto, todavía se recolectan y desvían del vertedero. Los materiales que no se pueden reciclar se convierten en un combustible de ingeniería, que se utiliza como reemplazo del carbón en entornos industriales.

En cuanto a lo que es más importante para el programa éxito, conjetura Lefebvre, se entiende que todos juegan un papel importante para garantizar que el reciclaje funcione.

“Los residentes tienen que optar por reciclar, luego deben informarse sobre la forma correcta de reciclar.

“También tenemos que colaborar con los gobiernos locales para asegurar que la recolección sea efectiva y la contaminación sea baja. Tenemos que trabajar con la industria de los residuos para gestionar los materiales que recolectamos ”.

Y, concluye Lefebvre, “Tenemos que trabajar con el gobierno provincial para ayudarlo a comprender los desafíos que enfrentamos, mientras escucha sus preocupaciones”.

Si bien muchas comunidades en América del Norte han tenido que reducir o suspender los programas de reciclaje de empaques existentes (no EPR) debido al procesamiento limitado en el extranjero, BC está expandiendo su programa.

“Durante los próximos dos años, se recogerán para reciclar más artículos de un solo uso, como palitos de plástico para revolver, cubiertos, pajitas, bolsas de almuerzo, platos desechables, tazones y vasos. Y dependerá de los productores obligados garantizar que estos materiales tengan una contaminación mínima y que los mercados de reciclaje sostenible estén asegurados ”, dice McDonald.

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