Australia : Australia depende cada vez más peligrosamente del combustible extranjero

Australia : Australia depende cada vez más peligrosamente del combustible extranjero

Australia : La pandemia ha acelerado el cierre de refinerías a nivel mundial, ya que las refinerías y las grandes petroleras reconocen que algunos sitios se han vuelto permanentemente antieconómicos en medio de márgenes de refinación deprimidos, una competencia regional feroz y expectativas de una demanda de combustible para carreteras en declive a largo plazo. Para muchos países, el cierre de la capacidad de refino significa una mayor dependencia de las importaciones y un mayor riesgo de interrupción del suministro de combustible en caso de un gran conflicto regional o mundial.

En ninguna parte es esto más evidente ahora que en Australia , que pronto se encontrará con solo dos refinerías en funcionamiento, incluida una en revisión para un posible cierre, en comparación con ocho sitios operativos durante 20 años atrás.

Debido a su posición geográfica, Australia ha perdido la competencia en el negocio de refinación, ya que las refinerías pequeñas y antiguas no pueden competir con el auge del procesamiento de petróleo. capacidad en Asia, especialmente China e India.

También debido a su ubicación, Australia, con capacidad de refinación reducida, aumentará su dependencia de las importaciones de combustible de Asia, incluida China. , relaciones con las que se han deteriorado significativamente durante el meses pasados, lo que afectó gravemente al comercio de energía.

Los gobiernos deben darse cuenta de que la importancia de las refinerías como activos estratégicos de seguridad nacional ha disminuido desde la Segunda Guerra Mundial, y un eliminar el conflicto global con las capacidades bélicas actuales reduciría no solo las importaciones de combustible a las naciones importadoras de petróleo, sino también los flujos de crudo, columnista de Reuters John Kemp argumenta. En caso de una guerra, las refinerías en países que dependen de las importaciones de crudo no valdrían nada si los bloqueos de envíos y rutas de envío cortan los flujos de crudo para alimentar a esas refinerías, dice Kemp.

Esto puede ser cierto en el caso de un conflicto armado global, pero Australia, debido a su proximidad a China, está pensando en su seguridad nacional incluso cuando cierra una refinería con una capacidad de procesamiento de solo 90.000 barriles por día (bpd).

Esto sucederá cuando ExxonMobil convierta su refinería Altona en una terminal de importación. La refinería ya no se considera económicamente viable, dijo la corporación estadounidense esta semana, en el segundo anuncio de este tipo de un supermajor en solo unos meses, después de BP’s decisión de cesar la producción en la refinería de Kwinana en Australia Occidental y convertirla en una terminal de importación de combustible.

La guerra comercial entre Estados Unidos y China y la disputa geopolítica y comercial entre Australia y China de los últimos meses, así como la mayor incertidumbre sobre los mercados energéticos mundiales en la pandemia, está agravando el desafío de seguridad nacional para Australia.

El país tendrá dos terminales de importación más y dos refinerías menos, lo que inevitablemente aumentará su dependencia de las importaciones.

Los cierres de refinerías también destacan la tambaleante estrategia energética del gobierno de Australia, que aún tiene que redactar un plan integral sobre cómo adaptar el mundo principal exportador de carbón a los desafíos planteados por el cambio climático, según columnista de Reuters Clyde Russell .

Australia tiene una sólida cartera de proyectos de energía solar y eólica, lo que podría ayudarlo a lograr la transición más rápida a una proporción abrumadora de fuentes renovables en su energía mix, según la empresa de datos y análisis GlobalData.

Sin embargo, la creciente proporción de electricidad renovable no ocultará la dependencia de la importación de combustible.

Por lo tanto, Australia necesitará importar más combustible y probablemente lo importará de esas nuevas grandes refinerías regionales que han matado a sus pequeñas décadas. instalaciones antiguas.

“El crecimiento continuo de las refinerías a gran escala orientadas a la exportación en Asia y Oriente Medio ha cambiado estructuralmente el mercado australiano, BP dijo en octubre cuando anunció la decisión de convertir la refinería de Kwinana en una terminal de importación de combustible.

“Tener menos refinerías reduce la capacidad de Australia para refinar combustibles si las cadenas de envío y suministro se ven gravemente interrumpidas por cualquier motivo en el futuro, ”El Dr. Hunter Laidlaw de la Biblioteca Parlamentaria escribió en diciembre.

“Incluso antes del cierre de estas refinerías, más del 90 por ciento de los combustibles refinados de Australia provienen del extranjero, lo que deja a la nación seriamente expuesta a cualquier crisis que afecte las cadenas de suministro marítimas ”, Jamie Newlyn, Secretario Nacional Adjunto de la Unión Marítima de Australia (MUA), dijo después del anuncio de Exxon esta semana.

Video relacionado: La dolorosa muerte del carbón

“Si una pandemia, un conflicto militar, un desastre natural o un shock económico corta el flujo de combustible a Australia, la situación sería catastrófica, con todas las partes de la nación detenidas”, agregó Newlyn.

El hecho de que Australia probablemente aumente su dependencia de las importaciones de combustibles chinos también es motivo de preocupación, especialmente en medio de las difíciles relaciones entre los dos países en los últimos meses.

Las importaciones de petróleo de Australia desde China se han más que duplicado en los últimos cinco años, firma australiana de asesoría energética EnergyQuest dijo esta semana.

La friolera del 98 por ciento de todas las ventas de petróleo en Australia en 2019, el último año ‘normal’, provino de importaciones de crudo o productos refinados. Las importaciones de Australia desde China representaron el 14 por ciento de las importaciones de productos refinados, según datos de EnergyQuest.

“Australia también importa de Japón, Singapur y Taiwán, donde también hay recortes en la capacidad de refinación, por lo que las importaciones de China podrían aumentar aún más, reemplazando estos. Un regreso al crecimiento “normal” de la gasolina, el diesel y el combustible para aviones también aumentaría las importaciones chinas ”, dijo EnergyQuest.

Por Tsvetana Paraskova para Oilprice.com

Más lecturas principales de Oilprice.com:


Leer más

Sé el primero en comentar

Dejar una contestacion

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.


*