Canada : Cómo terminó una broma ante el tribunal superior de Canadá

Canada : Cómo terminó una broma ante el tribunal superior de Canadá

Canada :

Por Jessica Murphy
BBC News, Toronto

derechos de autor de la imagen Marie-Josée Boisvert / Michel Grenier

Hace una década, como parte de su actuación, un comediante canadiense comenzó a contar un chiste sobre un joven cantante discapacitado. Así terminó esa broma ante el máximo tribunal del país.

Jeremy Gabriel nació con el Síndrome de Treacher Collins, un trastorno genético que puede afectar la estructura ósea facial y, en su caso , causó sordera severa.

A pesar de esto, cumplió su sueño de convertirse en cantante, actuando para figuras públicas desde la cantante Celine Dion hasta el Papa Benedicto XVI, todo antes de llegar a la adolescencia, y alcanzar el estatus de celebridad menor en su provincia natal de Quebec.

En 2010, un popular comediante de Quebec, Mike Ward, conocido por su comedia oscura y atrevida, armó un acto de stand-up de 90 minutos.

Junto a los espinosos temas de raza y religión, apuntó a lo que él llamó las «vacas sagradas» del sistema estelar de celebridades de la provincia, personas que, en su opinión, eran por diversas razones, demasiado ricas, demasiado poderosas, vistas como fuera de los límites de la burla.

Las repercusiones de ese programa se han seguido durante casi una década en Quebec y culminarán el 15 de febrero, cuando la larga batalla legal por una broma que Ward contó sobre Gabriel en ese acto será escuchada por la Corte Suprema de Canadá.

Como parte del programa, Ward apuntó, entre otros, a personas como la cantante de Quebec Céline Dion y su difunto esposo Rene Angelil.

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captura de imagen Gabriel cantó para Celine Dion, quien junto con su difunto esposo Rene Angelil, también estuvieron en el programa de Ward

También se enfrenta a Gabriel, quien para ese entonces sería conocido en la prensa como «Petit Jeremy» y que había lanzado un álbum y una autobiografía.

La parte sobre Gabriel hizo que Ward describiera cómo había creído erróneamente que la condición del niño era terminal y finalmente trató de ahogarlo. También bromeó sobre la apariencia de Gabriel en relación con su discapacidad.

En la página o en los documentos judiciales, despojados del discurso de Ward, puede ser difícil ver por qué la audiencia se ríe, pero lo hacen, y de todo corazón.

Ward los regaña: «No sabía hasta dónde podía llegar con esa broma. En un momento me dije a mí mismo, estás yendo demasiado lejos, van a dejar de reír. Pero no , no lo hiciste «.

El espectáculo se realizó en vivo más de 200 veces entre 2010 y 2013, con copias vendidas en línea.

Gabriel se encontró por primera vez con las bromas de Ward sobre él en 2010, cuando tenía 13 años y comenzaba la escuela secundaria. Ya acosado, dice que el acto de Ward agregó combustible.

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«No podía pasar un día sin que me contaran uno de sus chistes», dice el ahora de 24 años.

Se sintió atacado por su discapacidad y empezó a retraerse socialmente y a pensar seriamente en el suicidio. Pero la familia de Gabriel nunca se acercó directamente al comediante al respecto.

«Por la naturaleza de los chistes, por lo que se decía, pensamos que no nos tomarían en serio», dice Gabriel.

Luego, en 2012, escucharon a Ward en un popular programa de noticias discutiendo el chiste.

«Comparándose con un adicto a la cocaína, dijo que necesita hacer bromas que van demasiado lejos» Estado de los documentos judiciales.

Fue entonces cuando la familia presentó una denuncia de derechos humanos.

Cuando el caso de Ward fue llevado ante el Tribunal de Derechos Humanos de Quebec, un tribunal especializado que se ocupa de casos relacionados con la discriminación o el acoso en virtud de la carta provincial de derechos, el comediante perdió.

El tribunal determinó que había «excedido los límites de la libertad de expresión» y que su broma era discriminatoria por motivos de discapacidad.

Apeló, y en una decisión dividida de 2019, la Corte de Apelaciones confirmó en su mayoría la decisión del tribunal, así como los C $ 35,000 ($ 27,500; £ 20,000) otorgados a Gabriel en daños morales y punitivos.

La «intención del tribunal no es restringir la creatividad ni censurar las opiniones de los artistas», dice el fallo, pero «los cómicos, como cualquier ciudadano, son responsables de las consecuencias de sus palabras cuando traspasan determinadas líneas».

Ward ya había decidido que si perdía, buscaría llevar la pelea a la máxima corte de Canadá.

«La comedia no es un delito», dijo en un comunicado tras la decisión del Tribunal de Apelación. «En un país ‘libre’, no debería depender de un juez decidir qué constituye una broma en el escenario».

Dijo que la risa de la multitud «ya respondió a esa pregunta».

Ward ha dicho que se niega a pagar los daños «no por mí, sino por los jóvenes comediantes, los comediantes del mañana», argumentando que es fundamental para el oficio que los comediantes puedan asumir riesgos.

Y sostiene que porque Gabriel era una figura pública, estaba abierto a la sátira.

Gabriel argumenta: «No es porque seas una persona pública que ya no tienes ningún derecho».

«Se ha cruzado una línea; lo creo firme y firmemente», añade.

Muchos comediantes, en Quebec y en otros lugares, se han unido a Ward. Just For Laughs, el festival de comedia de Montreal de renombre mundial, organizó un espectáculo hace unos años para ayudarlo a pagar sus costos legales.

El apoyo llega en medio de la preocupación en los círculos de la comedia stand-up en los que se encuentra atraído el debate en torno a la corrección política, la libertad de expresión, la censura y la cultura de cancelación.

Existe el temor de un efecto escalofriante en la comedia.

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captura de imagen El caso será visto por el tribunal superior de Canadá el 15 de febrero

Miguel Lifshitz es un comediante canadiense nacido con múltiples anomalías musculoesqueléticas congénitas y utiliza el stand-up para educar a las personas sobre la discapacidad.

Cuando el caso apareció en los titulares de las noticias, solía bromear: «Voy a demandarme los chistes que hago sobre mi discapacidad, porque lo admito, algunos de mis chistes no son políticamente correctos «.

Dice que no quiere que lo traten de manera diferente debido a su condición, incluso si eso incluye que sea el blanco de una broma, y ​​ve el caso como una oportunidad perdida para cambiar las actitudes sociales en torno a la discapacidad.

«No estoy seguro de cómo un caso judicial realmente hace avanzar el tema de la inclusión o evita que otras personas se conviertan en víctimas de matones», dice.

Lo ve como una pendiente resbaladiza.

«Creo que es un precedente peligroso cuando el tribunal dice lo que puedes y no puedes decir, eso debería dejarse en manos del tribunal de la opinión pública».

Antes de la audiencia de la Corte Suprema, Gabriel dice que ambas partes del caso se han concentrado.

«Creo que es importante defender lo que crees. Creo que eso es lo que hice y creo que eso es lo que hizo Mike Ward «cuando decidió seguir luchando contra la decisión del tribunal», dice.

«También mantengo mis creencias de que la libertad de expresión no es libre de consecuencias».

Por su parte, Ward ha bromeado en el pasado que si pierde esta última ronda, «se mudará a Siria, o Arabia Saudita, o algún otro país que respete la libertad de expresión tanto como Canadá».

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