Canada : Se espera que Canadá enfrente presión para revertir la retirada y enviar tropas a Irak

Canada : Se espera que Canadá enfrente presión para revertir la retirada y enviar tropas a Irak

Canada : OTTAWA – Se espera que Canadá enfrente presión esta semana para revertir una reciente reducción de tropas de Irak mientras la alianza militar de la OTAN se prepara para expandir su presencia en el país.

OTTAWA – Se espera que Canadá enfrente presión esta semana para revertir una reciente reducción de tropas de Irak mientras la alianza militar de la OTAN se prepara para expandir su presencia en el país. La alianza tiene preocupaciones persistentes sobre los extremistas del Estado Islámico y las milicias respaldadas por Irán. El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, predijo esta semana que los ministros de defensa de toda la alianza aprobarían el despliegue de más entrenadores y asesores para ayudar a las fuerzas de seguridad iraquíes a luchar contra el Estado Islámico de Irak y el Levante. El ministro de Defensa, Harjit Sajjan, estará entre los que participarán en el debate durante una reunión a puerta cerrada de dos días en la que él y sus homólogos de toda la alianza también debatirán sobre Afganistán y las amenazas que plantean China y Rusia. «Espero que los ministros acuerden lanzar una misión ampliada con más capacitación de personal aliado y asesoramiento en más instituciones de seguridad en todo el país», dijo Stoltenberg durante una conferencia de prensa el lunes. “La misión se expandirá gradualmente en respuesta a esa situación. Esto responde a las solicitudes del gobierno iraquí, en estrecha coordinación con la coalición mundial. Para que juntos podamos asegurarnos de que (ISIL) no regrese ”. La expansión propuesta vería un aumento dramático en el número de tropas asignadas a la misión de entrenamiento actual de la OTAN, y probablemente resultaría en presión sobre Canadá para que comience a enviar tropas de regreso a Irak después de haber retirado casi 200 durante el año pasado. La actual misión de la OTAN se lanzó en 2018 e involucró a alrededor de 500 soldados con el objetivo de fortalecer el ejército de Irak para que pudiera combatir mejor a grupos extremistas como ISIL. Canadá contribuyó con 200 de esas tropas iniciales y la misión fue dirigida por un general canadiense. El Departamento de Defensa Nacional dice que solo 17 soldados canadienses están trabajando ahora con la misión de la OTAN, cuyo mando pasó a Dinamarca en el otoño. La misión de la OTAN no es la única área donde Canadá ha comenzado a retirar tropas de la guerra contra ISIL, y los militares dicen que tenía menos de 400 soldados en la región en enero, en comparación con un máximo de más de 850 hace varios años. (Además de la misión de entrenamiento de la OTAN, la guerra de Canadá contra el EIIL ha significado el despliegue de tropas de fuerzas especiales en el norte de Irak, el transporte de aviones y unidades de inteligencia a Kuwait y equipos de entrenamiento a Jordania y Líbano). Los comandantes militares canadienses han vinculado anteriormente la reducción a una menor necesidad de entrenadores, ya que el ejército iraquí ha podido realizar cada vez más operaciones contra el EIIL y otros extremistas por sí solo. Un informe publicado la semana pasada por el inspector general del Departamento de Defensa de los Estados Unidos parece respaldar esa evaluación, aunque agregó que las fuerzas de seguridad iraquíes continuaron dependiendo del poder aéreo, la vigilancia y la inteligencia de la coalición. El informe también describió a ISIL como una amenaza constante, con estimaciones de entre 8.000 y 16.000 combatientes extremistas en Irak y la vecina Siria, y también advirtió que la milicia respaldada por Irán «planteaba algunas de las mayores amenazas». Esa amenaza se puso de relieve el lunes cuando una base militar en el norte de Irak que alberga a soldados occidentales, incluidas las fuerzas especiales canadienses, fue blanco de un ataque con cohetes. Una persona murió y varias otras resultaron heridas, incluido un miembro del servicio estadounidense. La portavoz del Departamento de Defensa, Jessica Lamirande, dijo que todo el personal militar canadiense en la base ubicada junto al Aeropuerto Internacional de Irbil en la región iraquí del Kurdistán estaba a salvo y contado. Una de las muchas milicias respaldadas por Irán en Irak se atribuyó la responsabilidad del ataque, el último atribuido a tales grupos, que muchos observadores ven como representantes en el conflicto más amplio y lento entre Estados Unidos e Irán. Sajjan declinó en diciembre decir si la misión de Canadá contra el EIIL se extendería incluso más allá de su fecha final actual del 31 de marzo, y en cambio enfatizó en una entrevista con The Canadian Press que Canadá continuaría siendo «un socio confiable» .Sin embargo, el ministro de Defensa dijo que el gobierno basaría cualquier decisión en garantizar que no se pierdan «los logros duramente reñidos» obtenidos en años anteriores, especialmente en Irak. Bessma Momani, experta en Medio Oriente de la Universidad de Waterloo, señala que el ejército canadiense está muy involucrado en varias otras misiones, especialmente en casa, donde ha estado ayudando con la pandemia de COVID-19. Pero ella cree que Canadá puede y debe contribuir con más tropas a Irak para garantizar que el país pueda continuar oponiéndose no solo al ISIL, sino también a Irán y sus milicias. “Es una fuerza pequeña, en mi humilde opinión”, dijo. «La demanda es muy baja y el potencial alcista de eso es realmente alto». Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 17 de febrero de 2021. Lee Berthiaume, The Canadian Press

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