Canada : Transport Canada busca cerrar las « lagunas '' que ocultaban las fallas del Boeing 737 Max

Canada : Transport Canada busca cerrar las « lagunas '' que ocultaban las fallas del Boeing 737 Max

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Canadá está realizando cambios en la forma en que aprueba nuevos aviones a raíz de los desastres del Boeing 737 Max y buscará cerrar las brechas regulatorias clave que permitieron que el avión escapara.

Los altos funcionarios de Transport Canada dijeron que Ottawa está trabajando con la Administración Federal de Aviación de los EE. UU. para apuntar a los puntos ciegos regulatorios que dieron como resultado que los defectos de diseño no se detectaran.

“Podrías llamarlos lagunas que se aprovecharon”, dijo David Turnbull, director de Certificación Nacional de Aeronaves de Transport Canadas, en una audiencia del comité de la Cámara de los Comunes el martes por la noche.

En particular, los funcionarios de Transport Canada se están concentrando en la regulación 21.101-1B de la FAA, también conocida como la Regla de Producto Modificado. Establece que cualquier alteración a un nuevo modelo de aeronave que sea lo suficientemente significativa como para alterar su funcionamiento requiere que el avión sea certificado como un diseño completamente nuevo.

Sin embargo, cuando Boeing estaba trayendo 737 Max al mercado en 2017, la compañía estaba en una batalla con su rival Airbus para vender el modelo más nuevo de bajo consumo de combustible y quería evitar desencadenar un proceso de certificación oneroso. A pesar de instalar un software complejo en la aeronave que cambió la forma en que operaba, Boeing ocultó detalles clave sobre el diseño de los reguladores.

Un 737 Max se estrelló frente a la costa de Indonesia en octubre de 2018. matando a 189 personas, después de que el nuevo software del avión lo obligara a caer en picada irreversible. Cinco meses después, otro 737 Max cayó del cielo en Etiopía, matando a 157 personas, incluidos 18 canadienses. En ambos casos, los investigadores de accidentes encontraron que el software, conocido como Sistema de aumento de características de maniobra, o MCAS, era culpable.

A La investigación de Globe and Mail detalló cómo Boeing había tergiversado las funciones del software ante los reguladores para eludir la Regla de Producto Modificado, que permitió que el Max fuera aprobado como una nueva iteración de un 737, en lugar de una versión completamente diferente. diseño de aviones. La investigación de Globe también mostró que en 2001, la FAA sabía que la Regla de Producto Modificado era defectuosa, ya que estaba abierta a «diversas interpretaciones» por parte de los diseñadores de aeronaves, quienes trataron la regla de manera subjetiva.

Señor. Turnbull dijo en la audiencia que Transport Canada y la FAA están endureciendo esa regla. «Vamos a trabajar con la FAA», dijo.

Según los acuerdos internacionales, los nuevos diseños de aviones Boeing están certificados por la FAA, mientras que Transport Canada valida el trabajo del regulador estadounidense. para ver si hay áreas que el gobierno federal quiera investigar más por su cuenta. Turnbull dijo que Transport Canada no conocía el software MCAS, porque los detalles de cómo funcionaba no se habían revelado completamente a la FAA.

“La funcionalidad completa del MCAS no nos fue revelada ”, dijo Turnbull. “Claramente hubo un desglose de información en el proceso entre Boeing y la FAA, en el que terminamos atrapados cuando llegamos a hacer nuestra validación. Esa es la principal preocupación ”.

Sr. Turnbull calificó la Regla de Producto Modificado como «uno de los problemas regulatorios más importantes» que debe abordarse. Los funcionarios de Transport Canada dijeron que hay varios cambios en la forma en que se examinan las aeronaves que se están analizando, aunque algunos de esos detalles aún no se han finalizado.

“Nuestro proceso de validación será mucho más exhaustivo en varias áreas diferentes ”, dijo Nicholas Robinson, director de aviación civil de Transport Canada, en la audiencia del comité.

El 737 Max fue retirado del servicio después del segundo accidente a principios de 2019 y permaneció en tierra durante casi dos años. Recientemente se autorizó su devolución en varios países, incluido Canadá, después de cambios de diseño por parte de Boeing y una renovación del software MCAS.

Transport Canada también ha requerido que se tomen medidas adicionales. antes de que el avión regresara a los cielos canadienses, como entrenamiento adicional de pilotos y la capacidad de desactivar una alarma de cabina en caso de que los sensores estén alimentando información errónea. El Sr. Robinson y el Sr. Turnbull dijeron que creen que los problemas con el Max se han solucionado y el avión está a salvo.

Sin embargo, Gilles Primeau, un experto en sistemas de control de vuelo, dijo en las audiencias de noviembre que cree que el avión necesita un examen más detenido. Boeing instaló motores más grandes de bajo consumo que tuvieron que reposicionarse en el ala. Esto cambió la forma en que volaba el avión, provocando que se inclinara en ciertos casos. El MCAS, que se basa en un sensor que mide el ángulo de ataque del avión, empuja la nariz hacia abajo para corregirlo. Algunos pilotos le han dicho a The Globe que la aerodinámica del 737 Max lo hace menos estable, mientras que otros pilotos han disputado este argumento.

El debate sobre el 737 Max se ha abierto camino en las audiencias varias veces. veces, incluido el martes cuando Turnbull y Robinson se opusieron a una columna invitada en The Globe en enero, escrita por Brian Barsky, profesor de la Escuela de Graduados de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de California, Berkeley. Barsky, quien imparte un curso sobre el 737 Max, argumentó, entre otras cosas, que los cambios en el diseño del avión lo hacían inestable en comparación con los modelos 737 más antiguos. Turnbull llamó a esto “simplemente falso” y “falso”.

Al ser informado el martes por la noche, Barsky dijo que no tenía claro qué alegaban los funcionarios de Transport Canada que era incorrecto. “¿Está diciendo David Turnbull que no es cierto que el 737 MAX tenga una propensión bajo ciertas condiciones a lanzarse y que los datos del sensor se utilizan para activar automáticamente el MCAS para ajustar el ajuste del estabilizador horizontal y empujar el morro hacia abajo? ”

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