USA : Legislador y agencia de espionaje surcoreanos disputan si los piratas informáticos norcoreanos robaron datos de Pfizer Covid-19

USA : Legislador y agencia de espionaje surcoreanos disputan si los piratas informáticos norcoreanos robaron datos de Pfizer Covid-19

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Seúl, Corea del Sur (CNN) ¿Corea del Norte pirateó a la farmacéutica estadounidense Pfizer y robó datos en Covid? 19 vacunas e investigación de tratamientos? La respuesta, al menos el miércoles en Corea del Sur, depende de a quién le preguntes.

El legislador surcoreano Ha Tae-keung dijo a los periodistas el martes que él y otros La agencia de espionaje del país informó a los miembros del comité de inteligencia de la Asamblea Nacional sobre el presunto ataque. La oficina de Ha confirmó los comentarios a CNN el miércoles.

Más tarde esa mañana, el Servicio Nacional de Inteligencia (NIS) emitió una declaración refutando las afirmaciones de Ha. La agencia dijo que «informó sobre incidentes generales de intentos de piratería» de los desarrolladores de vacunas contra el coronavirus a Ha y al comité, pero «no especificó ningún nombre de empresa, incluido Pfizer».

«El Servicio Nacional de Inteligencia no dijo que Pfizer fue pirateado por Corea del Norte en una sesión de preguntas y respuestas de la sesión informativa de ayer para el Comité de Inteligencia de la Asamblea Nacional», se lee en el comunicado de NIS.

    Ja, que es miembro de la principal partido de la oposición, rápidamente respondió en Facebook. Dijo que los documentos informativos se compartieron con los legisladores llamados Pfizer, pero el NIS recopiló el documento al final de la reunión, probablemente por motivos de seguridad.

    Ha dijo que tomó notas para recordar los puntos clave del documento. Publicó una copia de las notas en línea, que incluía una referencia a Pfizer y al «pirateo de datos de vacunas».

    «No habría podido tome notas sobre Pfizer si eso no se menciona en el documento «, dijo.

    No está claro cuándo ocurrió el presunto ataque.

    Pyongyang no ha reconocido públicamente el presunto robo, aunque los diplomáticos norcoreanos generalmente niegan cualquier acusación de irregularidades.

    Pfizer dijo el martes que no comentaría sobre el asunto. El gigante farmacéutico estadounidense y la empresa alemana BioNTech co-desarrollaron la primera vacuna Covid-19 aprobada para uso de emergencia por la Organización Mundial de la Salud (QUIÉN).

    Acusaciones de piratería informática de Corea del Norte

    Esta no es la primera vez que los ciberdelincuentes norcoreanos han sido acusados ​​de robar información relacionada con el tratamiento de Covid-19. Microsoft afirmó en noviembre que los ciberataques de Corea del Norte tenían como objetivo a los fabricantes de vacunas, a veces » haciéndose pasar por representantes de la Organización Mundial de la Salud «.

    La mayoría de los ataques fueron bloqueados, dijo Microsoft en un comunicado en ese momento.

    Reuters informó más tarde ese mes que los piratas informáticos norcoreanos Se sospechaba que habían llevado a cabo un ciberataque contra el desarrollador británico de vacunas contra el coronavirus AstraZeneca, haciéndose pasar por reclutadores y acercándose al personal de la compañía farmacéutica, incluidos los que trabajan en la investigación de Covid-19, con ofertas de trabajo falsas.

    Corea del Norte ha invertido mucho en los últimos años en capacidades cibernéticas ofensivas, lo que le permite al empobrecido país ganar dinero, atacar enemigos y perseguir las prioridades del régimen de Kim Jong Un a un costo relativamente mínimo.

    Las Naciones Unidas acusaron a los piratas informáticos de Pyongyang de robar activos virtuales por valor de $ 316,4 millones de dólares entre 2019 y noviembre de 2020, dinero que probablemente se destinó a financiar los programas de misiles nucleares y balísticos del país en v iolación del derecho internacional.

    Parece que el régimen de Kim ha desviado sus capacidades cibernéticas hacia sus esfuerzos de prevención de pandemias y la obtención de una vacuna.

    COVAX, una iniciativa para brindar acceso global equitativo a las vacunas Covid-19, dijo que proporcionará a Corea del Norte casi 2 millones de dosis del coronavirus AstraZeneca-Oxford. Pero es probable que Corea del Norte esté haciendo todo lo posible para poner una vacuna a su gente, incluso si eso significa recurrir al robo.

    «Los norcoreanos están adoptando un enfoque integral», dijo el Dr. Kee B. Park, director del Proyecto de Política de Salud de Corea en la Facultad de Medicina de Harvard y el Programa de Corea del Norte en la Asociación Médica Coreana Americana. «Están intentando todo: fabricar los suyos propios, tal vez a través de GAVI (una organización involucrada en COVAX), tal vez a través de canales bilaterales».

    La principal prioridad de Corea del Norte desde que surgió la pandemia el año pasado ha sido evitar que el coronavirus abrume su deteriorada infraestructura de atención médica. Pyongyang cortó voluntariamente la mayoría de sus escasos vínculos con el mundo exterior en 2020 para evitar una afluencia de Covid-19, incluido el corte de casi todo el comercio con Beijing, un sustento económico que Corea del Norte necesita para evitar que su gente pase hambre.

    La represión del comercio golpeó la economía , pero desde el punto de vista de la salud pública parece haber funcionado. No parece que Corea del Norte haya sufrido grandes brotes de Covid-19 dentro de sus fronteras. Corea del Norte dice que no ha registrado un solo caso de Covid-19, una afirmación que la mayoría de los expertos consideran sospechosa. El país ha probado solo una fracción de su población y tiene una frontera compartida con China, donde comenzó la pandemia.

    Aún así, Kim, que tiene sobrepeso y presuntamente vive un estilo de vida muy poco saludable, ha tenido la confianza suficiente para aparecer en público sin una máscara en múltiples ocasiones durante la pandemia.

    Él y su esposa, Ri Sol Ju, fueron fotografiados asistiendo a un concierto sin máscara el martes. Era la primera vez que Ri aparecía en los medios estatales de Corea del Norte en más de un año. Ha, la legisladora de Corea del Sur, dijo que la inteligencia de Corea del Sur creía que se estaba quedando oculta como precaución debido a la pandemia.

    La utilidad de los datos

    No está exactamente claro qué datos que Corea del Norte supuestamente robó a Pfizer o lo que los científicos norcoreanos pueden hacer con ellos. Corea del Norte dijo en julio que intentaría desarrollar su propia vacuna contra el coronavirus, pero pocos creían que Pyongyang tuviera los recursos científicos o las finanzas para llevar a cabo un esfuerzo que terminó costando miles de millones de dólares.

    Park, de la Facultad de Medicina de Harvard, dijo que en una visita a Corea del Norte vio a profesionales médicos dar presentaciones demostrando el conocimiento y la tecnología para manipular y genes de empalme. Sin embargo, es posible que el país no pueda llevar a cabo los próximos pasos cruciales en el desarrollo de vacunas, dijo.

    Con tan pocos casos probables dentro de Corea del Norte, hay Probablemente no haya suficientes personas infectadas en el país para probar adecuadamente la eficacia de una vacuna de fabricación nacional, dijo Park. Llevar a cabo juicios en el extranjero, como lo hizo China, probablemente sería demasiado costoso y podría romper las sanciones de las Naciones Unidas que prohíben las empresas conjuntas con el régimen de Kim.

    Luego está la pregunta. de si Corea del Norte tiene la capacidad de fabricar una vacuna a una escala tan grande. Pyongyang generalmente depende de donantes internacionales para otras vacunas, como la que se usa para tratar la tuberculosis.

    Finalmente, no está claro cuán útiles serían los datos de Pfizer para Corea del Norte. La vacuna Pfizer-BioNTech fue la primera vacuna aprobada para uso de emergencia para emplear tecnología de ARNm, algo que solo un puñado de compañías farmacéuticas han podido lograr. Aquellos que han logrado esto han gastado miles de millones en hacerlo, según Park.

      Incluso si Corea del Norte pudiera desarrollar una vacuna ARNm como la de Pfizer , es poco probable que el país cuente con el equipo especial para transportarlo y almacenarlo. La vacuna Pfizer debe mantenerse a temperaturas ultrafrías de aproximadamente menos 100 grados Fahrenheit (menos 75 grados Celsius), para mantener seguro el frágil material de ARNm.

      «El ARNm es una tecnología de vanguardia», dijo Park. «Si Corea del Norte tiene o no ese tipo de tecnología, no lo sé, pero … me sorprendería mucho que pudieran hacer eso. Es algo que incluso muchos países desarrollados están luchando. con. «

      Will Ripley, Paula Hancocks y Amanda Sealy de CNN contribuyeron a este reporte.

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