USA : La alegría de celebrar el aterrizaje de un rover en Marte

USA : La alegría de celebrar el aterrizaje de un rover en Marte

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(CNN) Necesitábamos este momento.

Es un sentimiento que ha seguido resonando desde que el mundo vio a la NASA aterrizar el rover Perseverance en Marte el jueves.

La tensa anticipación dio paso a un inmenso alivio ante las palabras de Swati Mohan , Orientación, navegación y controles. Líder de operaciones para la misión Perseverance.

«Aterrizaje confirmado. Perseverance está a salvo en la superficie de Marte, listo para comenzar a buscar los signos de vidas pasadas».

    Pura alegría derramada del control de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA cuando el equipo del rover saltó de sus sillas y estalló en vítores y aplausos.

    Es un momento para ser preservado y jugado en un bucle infinito, esos segundos en los que la ansiedad se disipa ante la esperanza y la posibilidad que se avecinan. juntos.

    En ese hermoso momento en el aire, no importaba que muchos de nosotros estuviéramos mirando desde los lugares donde hemos estado en cuarentena durante casi un año. Como seres humanos, estábamos juntos, unidos en alegría. Saltamos, reímos y lloramos con ellos, llenos de efervescencia.

    Lo hicieron. Lo hicimos. En un año de malas noticias aparentemente interminables, y aún más a medida que la pandemia continúa y las tormentas invernales afectan a gran parte del país, se logró algo maravilloso.

    «Fue un sueño hecho realidad», dijo Ken Williford, científico adjunto del proyecto, a Wolf Blitzer de CNN el jueves por la noche.

    El presidente Joe Biden, la primera dama Jill Biden y la vicepresidenta Kamala Harris compartieron su alegría y felicitaciones en las redes sociales por el éxito del aterrizaje.

    Incluso Ringo Starr se sintió obligado a compartir la alegría y tuiteó sus felicitaciones a la NASA, así como la observación, «David Bowie estará encantado de paz y amor.»

    Casi instantáneamente después de que se confirmó el aterrizaje, Perseverance envió un mensaje: Imágenes de su lugar de aterrizaje, confirmando el final seguro de su largo viaje.

    Una misión de primera

    Las palabras de Mohan, las que todos necesitábamos escuchar, vino no solo después de soportar los «7 minutos de terror» mientras la perseverancia se precipitaba a través de la atmósfera marciana, sino casi 10 años de planificación, trabajo arduo y superación de las probabilidades.

    Las miles de personas que trabajaron para dar vida a Perseverance estuvieron a la altura del homónimo de la misión cuando tuvieron que preparar el rover para un lanzamiento en julio de 2020 durante una pandemia. Luego, estuvo la agonizante espera para que aterrizara a salvo en la superficie marciana.

    La perseverancia tuvo que aterrizar en el sitio más peligroso de Marte jamás intentado. Un gráfico muestra su lugar de aterrizaje, envuelto en rojo, lo que habría significado una «muerte» segura si hubiera aterrizado en esas rocas o acantilados. Pero de manera impecable, debido al trabajo incansable de muchos, aterrizó en un punto azul seguro.

    Si se sintió tembloroso al ver las caras tensas en el control de la misión antes del aterrizaje, imagínese cómo se sintieron. Algunos miembros del equipo, como directores adjuntos de proyectos Jennifer Trosper y Matt Wallace , han trabajado en los cinco rovers de la NASA. Se necesita un pueblo – artistas , ingenieros , científicos e incluso aquellos que trabajan en otras misiones .

    Había tanto en juego. La perseverancia no es un vehículo más, no existe tal cosa. Se necesitan años de trabajo, planificación, coordinación e innovación para diseñar y construir un explorador robótico del tamaño de un SUV que aterrizará y conducirá de forma autónoma en otro planeta.

    Lleva avances tecnológicos que podrían allanar el camino para una misión humana a Marte, como el instrumento MOXIE que convertirá el dióxido de carbono en oxígeno.

    Y sus cámaras y micrófonos proporcionarán vistas sin precedentes, así como los sonidos de Marte por primera vez. ¿Mencionamos que también está Ingenuity, el primer helicóptero que volará sobre otro planeta?

    Como dice el lema del JPL, «Dare Mighty Things».

    Toma prestada de una cita de Theodore Roosevelt: «Es mucho mejor atreverse a cosas poderosas, ganar gloriosos triunfos, aunque estén marcados por el fracaso, que tomar el rango de esos pobres espíritus que no disfrutan mucho ni sufren mucho, porque viven en el crepúsculo gris que no conoce la victoria ni la derrota «.

    ¿Por qué preocuparse por un robot?

    Los rovers Curiosity y Perseverance en Marte no lo son » Wall-E «, lo sabemos. Sin embargo, la idea de que los exploradores robóticos se están aventurando a través de la superficie de otro planeta en nombre de la humanidad sigue siendo abrumadoramente impresionante, a pesar de que la NASA ha estado aterrizando rovers en Marte desde el experimento Sojourner en 1997.

    Y no podemos evitar proyectar personalidades en estos rovers, especialmente cuando tienen encantadoras cuentas de redes sociales dirigidas por gente inteligente de la NASA.

    En Twitter, los pasatiempos de Perseverance se enumeran como: «Fotografía, recolectar rocas, todo terreno». Poco después del aterrizaje, Perseverance

    tuiteó , «Estoy a salvo en Marte. La perseverancia te llevará a cualquier parte».

    La cuenta del rover Curiosity respondió: «Bots antes que botas. Muy orgulloso de ti, @NASAPersevere, y el trabajo que harás allanando el camino para los futuros astronautas y buscando en Marte signos de vida antigua «.

    un robot, al final del día?

    Por un lado, son esencialmente parte de nosotros, una extensión de la Tierra que ahora se encuentra en Marte. Casi 11 millones de personas enviaron sus nombres para hacer autostop con Perseverance en chips de silicio.

    «Hay algo especial en los primeros días, porque tenemos acaba de aterrizar un representante del planeta Tierra en un lugar de Marte en el que nadie ha estado nunca «, dijo Mike Watkins, director del JPL, después del aterrizaje del jueves.

    Para mí, se ha convertido en algo muy personal. Seguir el viaje de este rover desde el concepto hasta la realidad asombrosa ha sido inspirador.

    A lo largo del camino, he conocido a muchas de las personas que han dedicado años de sus vidas a esta misión. Es imposible no sentirse atrapado en sus motivaciones, esperanzas y pasión por explorar.

    Juntos, frente a tantos desafíos, han creado una maravilla tecnológica con un nombre apropiado: Perseverancia. Su búsqueda de evidencia de vida antigua en Marte podría ayudar a responder esa pregunta fundamental en el núcleo de la humanidad: ¿existió vida alguna vez en otro planeta?

    Viendo la perseverancia durante una visita a JPL en el verano de 2019 fue un momento poderoso. Me sorprendió el hecho de que esta máquina, a solo una habitación de mí, aterrizaría en otro planeta.

    A lo largo de su viaje, ha habido tantos momentos de asombro. Es imposible no sentir un vínculo inexplicable con este robot de 6 ruedas. Eso solo se profundizará a medida que Perseverance explore Marte.

    Las huellas de los neumáticos que los rovers dejan en la superficie de Marte podrían algún día tener pasos humanos a su lado. Los robots van allí primero, para que podamos seguir a continuación. Helicópteros como Ingenuity podrían incluso actuar como exploradores tanto para exploradores humanos como robóticos.

    Marte es un punto perdurable de fascinación para nosotros como humanos por una multitud de razones, dijo el administrador interino de la NASA, Steve Jurczyk.

    «Marte es el planeta más parecido a la Tierra en nuestro sistema solar», dijo. También es más accesible que otros planetas, y dado que probablemente Marte era habitable hace miles de millones de años, definitivamente vale la pena explorarlo en busca de signos de vida pasados.

    Perseverance es solo el primero de un esfuerzo de varios niveles hecho posible por la colaboración internacional y misiones futuras que devolverán a la Tierra muestras recolectadas por Perseverance en Marte.

    «Percy» ya ha inspirado a estudiantes como el de octavo grado Alexander Mather , quien la nombró. Estudiante de secundaria Vaneeza Rupani llamado el helicóptero Ingenuity que estaba escondido debajo del rover durante el viaje a Marte.

    Los estudiantes que vieron el histórico aterrizaje podrían ser algún día los científicos que analizan esas codiciadas muestras o que trabajan en futuras misiones a Marte.

    «El futuro de la exploración de Marte es tan amplio y emocionante», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA.

      «Involucra a muchos otras naciones también, y líderes. Muchos de ellos todavía están en la escuela, o incluso en el jardín de infantes o antes, y esos líderes los vamos a necesitar para lograr esos asombrosos objetivos «.

      Aférrate a la esperanza del día del aterrizaje y sigamos el viaje de Perseverance explorando Marte.

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